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Mutualisme : quand des fourmis protègent un acacia

Des fourmis qui protègent un arbre des dangers en échange du gîte et du couvert. C'est la relation fascinante et fusionnelle observée dans les forêts d'Amérique Centrale.

La relation fusionnelle entre un végétal et une fourmi, c'est la myrmécophilie

Cet arbre et cette fourmi ont une relation fusionnelle… Ils ne peuvent presque pas se passer l'un de l'autre. C'est ce que les scientifiques appellent la "myrmécophilie".

L'arbre, c'est l'acacia "corne de bœuf", que l'on retrouve en Amérique Centrale. Là, il est exposé à de nombreux dangers : mammifères herbivores, insectes parasites… Pour se défendre, il entretient une relation mutualiste avec la fourmi Pseudomyrmex ferruginea, une relation qui bénéficie aux deux espèces.

Les épines creuses de l'acacia "corne de bœuf" offrent un abri idéal à ces fourmis, où elles peuvent se reproduire et se protéger du climat. En plus, l'arbre produit des corps beltiens : des petites excroissances riches en protéines et en sucres, qui servent seulement à nourrir les fourmis. Grâce à l'arbre, ces fourmis ont ainsi le gite et le couvert.

En échange, les fourmis défendent férocement l'acacia : elles attaquent tout insecte ou mammifère qui tente de se nourrir de l'arbre. Lorsqu'une fourmi repère un intrus, elle émet un phéromone qui pousse toute la colonie à attaquer;

On pense que certains mammifères peuvent sentir ce phéromone et évitent donc les acacias "corne de bœuf". Mais ce n'est pas tout : au sol, les fourmis détruisent les jeunes plantes qui risquent d'entrer en compétition avec l'arbre.

Les fourmis entretiennent de nombreuses relations mutualistes complexes avec d'autres espèces animales et végétales. C'est la myrmécophilie.

28/05/2019 10:50mise à jour : 24/07/2019 16:22
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204 commentaires

  • Antho B.
    30/08/2021 20:20

    Merci Gaïa 💙

  • Ombri A.
    30/08/2021 03:55

    passion ❤️‍🔥

  • Chaktori C.
    25/08/2021 03:44

    Merci, quelle chance de voir celà. Superbes images de coopération, de partage, peut-être d'asservissement, mais d'une merveilleuse intelligence partagée. A lire pour les amateurs de fiction philosophique, Les Fourmis (1991) Roman de Bernard Werber

  • Gisele L.
    24/08/2021 19:16

    Remarquable! 😎

  • Jérémie W.
    23/08/2021 21:07

    gros y’a ca la ou je taff

  • Samy R.
    23/08/2021 08:28

    Combien je m'étonne lorsque je vois les fourmis faire, cette synchronisation à réagir, l'être vivant qui bâtit le plus de cités/galeries.

  • Nathy L.
    22/08/2021 23:05

    Que la nature est belle et bien faire!!!

  • Normand C.
    22/08/2021 15:02

    C'est magnifique et en même temps angoissant, de savoir que tout ceci pourrait disparaître à cause des humains.

  • Isabelle F.
    22/08/2021 14:41

    Merci pour ce reportage très intéressant 💜 La nature est si belle et si complexe

  • Laetitia F.
    22/08/2021 13:33

    La nature est fascinante ✨🙏🏻✨

  • La S.
    22/08/2021 13:30

    Ah bon c'est très intérèssant.

  • Marie-noelle E.
    22/08/2021 13:11

    Magnifique nature. Nous avons beaucoup à apprendre de DAME NATURE.

  • Betty R.
    22/08/2021 07:55

    La nature est bien faite

  • Marie P.
    22/08/2021 06:24

    Génial

  • Betty V.
    22/08/2021 05:55

    La nature est bien faite quand-même

  • Philippe R.
    22/08/2021 05:21

    Un phéromone, bravo Brut France. Si difficile de trouver un traducteur compétent ?

  • Pilou C.
    21/08/2021 23:45

    Idem pour l'arbre : le Cecropia ( bois cannon ) que nous avons ici en Guyane notamment

  • Jeanne C.
    21/08/2021 21:12

    Très intéressant.

  • Richard C.
    21/08/2021 20:11

    CES FOUR-MI D'ABLE LOLLLL

  • Marion C.
    21/08/2021 18:06

    Manières d'être vivant .....

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