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Une vie : Katharine Graham

C’est le Washington Post qui a révélé l’affaire du Watergate et celle des Pentagon Papers. Et le Washington Post, c’était elle.

La vie de Katharine Graham

Elle était à la tête du Washington Post lorsque le quotidien a révélé l’affaire du Watergate et celle des Pentagon Papers. Voici la vie de Katharine Graham.

« J'ai toujours su que j'allais travailler, mais je n'ai jamais pensé que je serais manager, que je dirigerais quelque chose » déclare Katharine Graham. Elle fera pourtant les deux. Née à New York en 1917, Katharine Graham est la quatrième d'une famille de cinq enfants. Lorsqu’elle est âgée de 16 ans, son père rachète un quotidien millionnaire en faillite : le Washington Post. À 21 ans, après ses études d’histoire, Katharine Graham rejoint son père à la rédaction du Washington Post.

« J’ai vraiment toujours été intéressée par l'idée de travailler dans un journal » raconte Katharine Graham. À 31 ans, son père lui lègue 30 % des actions du Washington Post. Les 70 % restants reviennent à son mari, Phil Graham. Alors qu'elle a 46 ans et 4 enfants, son mari se suicide. Katharine Graham, qui s'était arrêtée de travailler pour élever ses enfants, décide alors de reprendre les rênes du Washington Post.

Des Pentagon Papers à la démission de Nixon en passant par le Watergate

À 54 ans, et contre l'avis de ses avocats, Katharine Graham publie les Pentagon Papers. Dans ces 7 000 pages de documents secrets, se trouve la preuve que les responsables américains savaient qu’ils ne pourraient pas gagner la guerre du Vietnam. « C'était très risqué et l'administration nous menaçait. J'ai juste dit : “Allez, on y va.” Ce qui est vraiment formidable avec cette décision, c'est que j'ai dû la prendre en 30 secondes et j'avais 50 % de chances d'avoir raison » raconte Katharine Graham.

Un an plus tard, elle soutient ses équipes dans leur volonté de publier l'enquête de deux journalistes sur de faux plombiers qui avaient placé des micros au siège du parti démocrate. C'est le début du scandale du Watergate. « Beaucoup de gens disaient que nous menions une vendetta politique et que nous tentions juste de harceler le président… Ils n'y croyaient pas. Et les autres journaux n'y ont pas cru non plus pendant longtemps » relate Katharine Graham.

Durant deux ans, Katharine Graham subit pressions et menaces à mesure des révélations publiées par le Washington Post dans cette affaire d'écoutes illégales. En août 1974, Richard Nixon finit par démissionner. « Ce que nous avons fait, c'est la définition même de ce que doit faire un journal : continuer à raconter une histoire quand ils essayent de l’étouffer » justifiait Katharine Graham près de 20 ans plus tard.

À 80 ans, elle publie ses Mémoires, qui seront couronnées du prix Pulitzer de la biographie. Longtemps considérée comme l'une des femmes les plus puissantes d'Amérique, Katharine Graham est décédée le 17 juillet 2001, à l’âge de 84 ans.

22/01/2018 00:00
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