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Une vie : Nina Simone

Eunice Waymon, de son vrai nom, aurait eu 87 ans le 21 février 2020.

Nina Simone, chanteuse, pianiste, anti-raciste

Eunice Waymon, de son vrai nom, aurait eu 87 ans le 21 février 2020. Retour sur une carrière teintée d’engagement et d’activisme.

En 1991, Nina Simone revenait amèrement sur ses années dans la chanson : « Je suis contrariée de ne pas être devenue la première pianiste classique noire au monde. Je pense que j'en aurais été plus heureuse. Je ne suis pas très heureuse actuellement. » Et pour cause : à cause du racisme de la société américaine, Nina Simone n’a jamais pu vivre pleinement de sa vraie passion, le piano.

Son rêve : devenir la première pianiste concertiste noire

Eunice Waymon - son vrai nom - voit le jour en Caroline du Nord en 1933, dans une famille descendante d'esclaves. À 3 ans, elle fait ses premières gammes derrière un piano. Alors qu'elle joue des cantiques d'église, un rêve se forme dans son esprit : devenir la première pianiste concertiste noire.

À 10 ans, le racisme la frappe pour la première fois. Alors qu'elle s'apprête à donner un récital dans son église, un couple de Blancs demande à ses parents de leur céder leur place au premier rang. Ses parents acceptent, mais elle refuse de commencer à jouer s'ils ne reprennent pas leur place.

« Ils m'ont refusé une bourse d'études parce que j'étais noire »

À 18 ans, elle n’est pas admise au Curtis Institute de Philadelphie, l’un des meilleurs conservatoires de musique du pays. « Ils m'ont refusé une bourse d'études et ils ne m'ont pas donné la possibilité de commencer une carrière de pianiste. Ils m'ont refusé une bourse d'études parce que j'étais noire », se souvient-elle en 1991.

À 21 ans, elle est engagée comme pianiste dans un restaurant d'Atlantic City. Sous la pression du patron, elle se met aussi à chanter. Elle se choisit un pseudonyme pour que sa mère ne découvre pas ses activités : Nina Simone.

Amie avec Malcolm X et Martin Luther King

À 30 ans, elle s'engage dans la lutte pour les droits civiques et se lie d'amitié avec Malcolm X et Martin Luther King. Deux ans plus tard, elle participe aux Marches de Selma à Montgomery, dans l'Alabama, point culminant de la lutte pour le droit de vote des Africains-Américains.

Ses chansons se teintent de ses engagements politiques. Certaines d'entre elles sont même interdites à la radio car jugées trop provocantes. À 41 ans, « écoeurée » par son pays, elle quitte les États-Unis pour s'installer au Libéria, puis en Europe. Elle meurt en 2003, à l'âge de 70 ans, dans sa maison de Carry-le-Rouet, dans le Sud de la France.

21/04/2019 12:18mise à jour : 18/02/2020 12:03
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670 commentaires

  • Maman E.
    11 heures

    Une grande dame chapeau bas pour Madame Nina Simone et respect pour son combat contre le racisme des noirs, paix à son âme 👏👏👏🙏🙏🙏👍👍👍

  • Delphine M.
    14 heures

    Regardez cette vidéo

  • Olivier S.
    15 heures

    Les artistes qui ont souffert on un qq chose en plus dans leur talent...

  • Guy N.
    16 heures

    Une pointure de la musique noire américaine, avec une reprise de My way fantastic, a écouter sans modération 👍😄

  • Vincent M.
    21 heures

    Merci Nina ! Rip

  • Vincent M.
    21 heures

    Nina tu es ma préférée !!! Merci pour tes mélodies et ta voix extraordinaire !!!! Rip

  • Bob P.
    un jour

    Très belle histoire

  • Yves G.
    un jour

    Nina Simone qui parfois avec une grande élégance glissait une fugue dans ses solos. https://www.youtube.com/watch?v=yOL3dJA-GsI

  • Nicoles O.
    un jour

    Belle Voix ...Unique..respect Madame pour votre parcours....difficile...que de Courage et Force...un plaisir d entendre vos Chansons.👍

  • Pierrete R.
    un jour

    Nina Simone....it’s a New dawn , it’s a New day ❤️

  • Evelyne P.
    un jour

    Je ne savais pas qu'elle était morte à Carry le Rouet. Grande Dame RIP.

  • Yasmine B.
    un jour

    🙏👍👍🏿👍🏾❤️🌹

  • Francoise C.
    un jour

    le talent n'a pas de couleur, et c'est souvent oublié....de plus personne n'est responsable de sa couleur de peau

  • Titine J.
    un jour

    Ah, ce foutu racisme!!!

  • Annie P.
    un jour

    merci Madame ! quel talent, quelle ouverture d'esprit...

  • Astrid Z.
    un jour

    Très grande dame

  • Martine S.
    un jour

    ..😉

  • Eric H.
    un jour

    Heureux qu’elle ait choisie la France. Paix à son âme.

  • Font J.
    un jour

    Quel parcourt, et quel courage, une grande dame bravo

  • Loulou U.
    un jour

    Très grande DAME Merci pour tout Merveilleuse