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Une vie : Nina Simone

Eunice Waymon, de son vrai nom, aurait eu 87 ans le 21 février 2020.

Nina Simone, chanteuse, pianiste, anti-raciste

Eunice Waymon, de son vrai nom, aurait eu 87 ans le 21 février 2020. Retour sur une carrière teintée d’engagement et d’activisme.

En 1991, Nina Simone revenait amèrement sur ses années dans la chanson : « Je suis contrariée de ne pas être devenue la première pianiste classique noire au monde. Je pense que j'en aurais été plus heureuse. Je ne suis pas très heureuse actuellement. » Et pour cause : à cause du racisme de la société américaine, Nina Simone n’a jamais pu vivre pleinement de sa vraie passion, le piano.

Son rêve : devenir la première pianiste concertiste noire

Eunice Waymon - son vrai nom - voit le jour en Caroline du Nord en 1933, dans une famille descendante d'esclaves. À 3 ans, elle fait ses premières gammes derrière un piano. Alors qu'elle joue des cantiques d'église, un rêve se forme dans son esprit : devenir la première pianiste concertiste noire.

À 10 ans, le racisme la frappe pour la première fois. Alors qu'elle s'apprête à donner un récital dans son église, un couple de Blancs demande à ses parents de leur céder leur place au premier rang. Ses parents acceptent, mais elle refuse de commencer à jouer s'ils ne reprennent pas leur place.

« Ils m'ont refusé une bourse d'études parce que j'étais noire »

À 18 ans, elle n’est pas admise au Curtis Institute de Philadelphie, l’un des meilleurs conservatoires de musique du pays. « Ils m'ont refusé une bourse d'études et ils ne m'ont pas donné la possibilité de commencer une carrière de pianiste. Ils m'ont refusé une bourse d'études parce que j'étais noire », se souvient-elle en 1991.

À 21 ans, elle est engagée comme pianiste dans un restaurant d'Atlantic City. Sous la pression du patron, elle se met aussi à chanter. Elle se choisit un pseudonyme pour que sa mère ne découvre pas ses activités : Nina Simone.

Amie avec Malcolm X et Martin Luther King

À 30 ans, elle s'engage dans la lutte pour les droits civiques et se lie d'amitié avec Malcolm X et Martin Luther King. Deux ans plus tard, elle participe aux Marches de Selma à Montgomery, dans l'Alabama, point culminant de la lutte pour le droit de vote des Africains-Américains.

Ses chansons se teintent de ses engagements politiques. Certaines d'entre elles sont même interdites à la radio car jugées trop provocantes. À 41 ans, « écoeurée » par son pays, elle quitte les États-Unis pour s'installer au Libéria, puis en Europe. Elle meurt en 2003, à l'âge de 70 ans, dans sa maison de Carry-le-Rouet, dans le Sud de la France.

21/04/2019 12:18mise à jour : 18/02/2020 12:03
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Brut - Le livre

991 commentaires

  • Virginie F.
    10/10/2020 20:21

    Une grande Dame !!!

  • Johnnis D.
    24/09/2020 16:37

    I saw her in a club in London.

  • Yvette M.
    05/09/2020 15:05

    Honteux dans un pays si riche

  • Marie C.
    29/08/2020 03:31

    Grande dame ❤️

  • Françoise B.
    14/08/2020 14:00

    J'ai eu la chance de la voir sur scène, que du bonheur,

  • Berna K.
    13/08/2020 12:53

    Pour Rolle

  • Patrick P.
    18/07/2020 17:19

    Une merveilleuse artiste noire!ce genre de racisme aux USA est une honte et indigne!!

  • Lamia L.
    09/07/2020 17:02

    une tres belle voix

  • Gerard M.
    05/07/2020 11:35

    Je l'aime

  • Susu E.
    05/07/2020 08:24

    Une grande dame,superbe artiste engagée.Quelle voix, quel talent.

  • Joss G.
    03/07/2020 18:21

    Femme de courage

  • Loïc L.
    01/07/2020 16:13

    Belle personne❤💖💕💓

  • Celine C.
    26/06/2020 19:17

    ❤❤❤

  • Richard B.
    26/06/2020 05:52

    La meilleure avec Aretha franklin

  • Karenne R.
    23/06/2020 16:41

    Superbe femme

  • Karenne R.
    23/06/2020 16:39

    Super artiste

  • Kelly V.
    23/06/2020 11:10

    Sacré bout de femme !!!! Sa voix était incroyable à en donner la chair de poule.

  • Houria S.
    23/06/2020 08:40

    Artiste complète 😢

  • Phénix R.
    23/06/2020 05:44

    Jusqu'aujourd'hui rien a changé ça va de mal en pire

  • Marie D.
    22/06/2020 16:36

    La grande Nina....

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