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Une vie : Nina Simone

Eunice Waymon, de son vrai nom, aurait eu 87 ans le 21 février 2020.

Nina Simone, chanteuse, pianiste, anti-raciste

Eunice Waymon, de son vrai nom, aurait eu 87 ans le 21 février 2020. Retour sur une carrière teintée d’engagement et d’activisme.

En 1991, Nina Simone revenait amèrement sur ses années dans la chanson : « Je suis contrariée de ne pas être devenue la première pianiste classique noire au monde. Je pense que j'en aurais été plus heureuse. Je ne suis pas très heureuse actuellement. » Et pour cause : à cause du racisme de la société américaine, Nina Simone n’a jamais pu vivre pleinement de sa vraie passion, le piano.

Son rêve : devenir la première pianiste concertiste noire

Eunice Waymon - son vrai nom - voit le jour en Caroline du Nord en 1933, dans une famille descendante d'esclaves. À 3 ans, elle fait ses premières gammes derrière un piano. Alors qu'elle joue des cantiques d'église, un rêve se forme dans son esprit : devenir la première pianiste concertiste noire.

À 10 ans, le racisme la frappe pour la première fois. Alors qu'elle s'apprête à donner un récital dans son église, un couple de Blancs demande à ses parents de leur céder leur place au premier rang. Ses parents acceptent, mais elle refuse de commencer à jouer s'ils ne reprennent pas leur place.

« Ils m'ont refusé une bourse d'études parce que j'étais noire »

À 18 ans, elle n’est pas admise au Curtis Institute de Philadelphie, l’un des meilleurs conservatoires de musique du pays. « Ils m'ont refusé une bourse d'études et ils ne m'ont pas donné la possibilité de commencer une carrière de pianiste. Ils m'ont refusé une bourse d'études parce que j'étais noire », se souvient-elle en 1991.

À 21 ans, elle est engagée comme pianiste dans un restaurant d'Atlantic City. Sous la pression du patron, elle se met aussi à chanter. Elle se choisit un pseudonyme pour que sa mère ne découvre pas ses activités : Nina Simone.

Amie avec Malcolm X et Martin Luther King

À 30 ans, elle s'engage dans la lutte pour les droits civiques et se lie d'amitié avec Malcolm X et Martin Luther King. Deux ans plus tard, elle participe aux Marches de Selma à Montgomery, dans l'Alabama, point culminant de la lutte pour le droit de vote des Africains-Américains.

Ses chansons se teintent de ses engagements politiques. Certaines d'entre elles sont même interdites à la radio car jugées trop provocantes. À 41 ans, « écoeurée » par son pays, elle quitte les États-Unis pour s'installer au Libéria, puis en Europe. Elle meurt en 2003, à l'âge de 70 ans, dans sa maison de Carry-le-Rouet, dans le Sud de la France.

21/04/2019 12:18mise à jour : 18/02/2020 12:03
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733 commentaires

  • Elodie D.
    19/05/2020 12:14

  • Michey L.
    15/05/2020 13:20

    Elle était formidable je l'aimais beaucoup elle est restée dan mon cœur surtout avec la chanson ne me quitte pas ❤️ 🌹

  • Abderrahmane I.
    14/05/2020 05:34

    Merci

  • Patrick C.
    09/05/2020 14:09

    J’aime beaucoup!

  • Josette G.
    07/05/2020 18:18

    Merci magnifique

  • Cedric J.
    04/05/2020 20:55

    Une grande artiste

  • Caroline F.
    02/05/2020 11:13

    Merci Nina tes chants me donnent la force qu en je n en ai plus. Les racistes sont des pauvres hires très limités. Merci Nina tu seras toujours dans mon coeur

  • Odile D.
    30/03/2020 15:12

    La plus belle voix quand elle chantait ne me quitte pas

  • DomBea B.
    29/03/2020 06:37

    🇺🇸 Racistes

  • Jean P.
    17/03/2020 16:44

    Sa reprise de ne me quitte pas de Jacques Brel est la meilleure que je connaisse !! Chapeau l'artiste ! 👍👏😍

  • Sylvie D.
    13/03/2020 21:10

    Qui n' a pas danser sur Nina ne connait rien

  • Louisa D.
    09/03/2020 00:49

    I agree -- She is terrific - I always love listening to her, both singing and playing - LL

  • Sevgi V.
    08/03/2020 05:46

    👍❤⚘

  • Claude C.
    08/03/2020 02:10

    Une grande artiste .!

  • Ingrid S.
    07/03/2020 15:50

    ❤️

  • Marie-Josephe C.
    05/03/2020 11:45

    J'ai adoré sa voix et ses chansons ...une belle personne en tout !!!💕💝

  • Fetni M.
    04/03/2020 13:59

    ❤️❤️❤️❤️❤️❤️❤️❤️❤️❤️❤️

  • Fabienne B.
    03/03/2020 23:47

    NINA SIMONE UNE MERVEILLEUSE CHANTEUSE INOUBLIABLE

  • Céline C.
    02/03/2020 21:10

    😍

  • Patrick G.
    02/03/2020 19:11

    Une très grande artiste malheureusement mal connue en France malgré quelques tubes❤️

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