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Des coraux résistants au changement climatique ?

La résilience des coraux face au changement climatique. C'est ce qu'étudient ces scientifiques en Nouvelle-Calédonie, avec l'aide de l'Aquarium Des Lagons Nouvelle-Calédonie. Et ils ont peut-être une solution pour repeupler les récifs…

Bientôt des coraux plus résistants au changement climatique ?

En Nouvelle-Calédonie, l'Institut de recherche pour le développement teste la résilience des coraux face aux changements que devrait connaître l'océan. Reportage.

L’avenir des récifs coralliens est peu radieux. Et pour cause : « Si on arrive à 2°C en plus et à une acidification des océans à moins de 7,7 de pH, le Giec prévoit une perte pouvant aller jusqu’à 90 % des récifs coralliens », alerte Riccardo Rodolfo-Metalpa, chargé de Recherche à l'Institut de recherche pour le développement (IRD).

À l’heure actuelle, on pourraait avoir déjà perdu jusqu’à 50 % des récifs sur la Grande Barrière de corail. Brut s’est rendu en Nouvelle-Calédonie pour suivre le travail de l’IRD.

Trois scénarios

Clément Tanvet, doctorant en Écologie marine à l’IRD, étudie l’acidité des bassins. Il envisage trois scénarios possibles pour les années à venir : « On a le pH prévu à la fin du siècle, le pH actuel et le pH prévu dans 30 ans. Et on a fait une dernière manipulation, c'est un pH variable : un pH qu'on va faire varier quotidiennement pour voir si de toutes petites variations ont une influence. » Plus le pH est bas, plus l’eau est acide.

L’IRD analyse trois types de coraux et les compare. « On a des espèces qui viennent d'un site particulier, qui présente des conditions qu'on aura à la fin du siècle. On aimerait vraiment comprendre pourquoi ces coraux arrivent à se développer, tandis que d'autres n'arrivent pas à le faire dans des conditions aussi extrêmes », explique Clément Tanvet.

Comprendre les mécanismes de calcification

Ces coraux plus résistants viennent du site de Bouraké, à 60 km au nord de Nouméa. Ils résistent à des conditions extrêmes en températures, en acidité et en pourcentage d’oxygène. « Notre but, c’est de comprendre le mécanisme qu’ils ont utilisé pour résister et calcifier », développe Clément Tanvet. On appelle calcification le processus par lequel le corail construit le récif corallien, « en utilisant des briques, des ions carbonates, avec du calcium ».

La Grande Barrière de corail possède l’une des biodiversités les plus riches de la planète. La calcification y est très importante : non seulement elle sert d'abri aux espèces, mais elle peut servir nourriture. « Ce qu'on regarde, c'est cette possibilité du corail de faire une calcification plus au moins variée en fonction du pH qui l'entoure », résume Clément Tanvet.

Comprendre la résistance des coraux

Les scientifiques sur place cherchent par ailleurs à savoir si la résistance de ces coraux est due à une adaptation lente à leur environnement depuis des générations, ou s’ils peuvent s'acclimater rapidement à des changements extrêmes. « Le fait d'avoir découvert des coraux qui résistent à des conditions dans la nature nous donne de l’espoir. Bien sûr, on n’est pas naïfs. Il y a des conditions particulières dans ce site », rappelle Clément Tanvet.

Un autre espoir pour l’IRD : une pratique appelée « assisted evolution » – « évolution assistée » en français – ou le fait d’utiliser des souches de coraux pour repeupler des récifs abîmés par le réchauffement. Mais pour le moment, cela relève encore de l’utopie. « Vous imaginez, par exemple, la Grande Barrière de corail en Australie, c’est long comme l’Italie. » Pour l’heure, les scientifiques essaient donc de trouver des souches résistantes pour peut-être, dans 20 ans, les utiliser pour repeupler de petites zones des grands récifs.

16/05/2020 08:31
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51 commentaires

  • Manon D.
    21/07/2021 20:45

    c'est ton équipe ?

  • Gulden L.
    21/07/2021 14:44

    😯

  • Anou P.
    20/07/2021 16:08

    ils ont remis en ligne ton reportage 😊

  • Anne-marie R.
    20/07/2021 15:17

    cela se fait à BORA BORA

  • Maxime S.
    20/07/2021 10:36

    as-tu vu ? :)

  • André D.
    20/07/2021 10:00

    Un phénomène Supérieur à 7 est basique, pourquoi parler "d'acidité " dans ce cas, l'eau de mer n'est pas acide, elle est basique Le milieu marin est une solution tampon au sens chimique du terme, la variation du phénomène y est relativement compensée, il s'agit de réactions réversibles contrôlées par la temperatureet la pression. La géologie et la paléontologie ont décrit des coraux vivant dans des eaux plus chaudes qu'actuellement, accompagnés le lamellibranches comme les "rudistes" qui ont formé de grands massifs coralliens...

  • Sou A.
    19/07/2021 23:02

    😍

  • Mathias D.
    19/07/2021 22:55

    J'ai des petits coraux chez moi qui sont dans une tasse depuis des années, je leur change leur eaux et leur met naïvement un peu de sel et ils sont toujours en vie. J'espère qu'ils ne sont pas triste

  • Jojobegood J.
    19/07/2021 19:30

    Belle fin de lundi

  • Fabe F.
    07/08/2020 15:13

    ils ont peut-être une solution pour repeupler les récifs alors je dis tant mieux et bravo mais la solution ne serait elle pas d arrêter de tout dégueulassé partout pour des intérêts financier de grand groupe ..;

  • Johnny B.
    05/08/2020 07:38

    🙂

  • Guillaume P.
    05/08/2020 07:18

    Tu veux travailler en Nouvelle-Calédonie ? 😉

  • Vero P.
    05/08/2020 06:49

    Bien sur que C est positif, mais revoyons notre façon de vivre ce serais tellement mieux pour la planète.

  • Audriano B.
    04/08/2020 23:18

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  • Cynthia M.
    04/08/2020 22:12

    ça devrai t intéresser 🤗

  • Alain S.
    04/08/2020 18:53

    La nature contrairement à nous s adapte toujours...

  • Anaïs H.
    04/08/2020 14:53

    vous oui la calédonie

  • Rayan M.
    04/08/2020 13:16

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  • Dominique A.
    04/08/2020 12:45

    J'ai un infini respect envers ces chercheurs, leurs travaux sont laborieux même si pour eux ils restent passionnants. Les coraux n'ont pas encore livrés tous leurs secrets et sont primordiaux à la survie de la biodiversité marine.

  • Maxime D.
    04/08/2020 11:09

    toi dans 4 ans haha

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