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Himalaya : sur les traces du "fantôme des neiges"

Il arpente les sommets hostiles de l'Himalaya dans l'espoir d'observer un animal insaisissable. Pour Brut nature, Michel d'Oultremont - Photographer raconte son périple sur les traces de la panthère des neiges.

Michel d'Oultremont a photographié la rare panthère des neiges

Le photographe, accompagné de trois pisteurs de l'Himalaya, est parti à la recherche de cet animal mystérieux et solitaire. Brut l’a rencontré.

Arpenter les sommets hostiles de l'Himalaya pour apercevoir le fantôme des montagnes… C’est le challenge que s’est donné le photographe Michel d'Oultremont, accompagné de trois pisteurs locaux. Il est ainsi parti à la recherche de la panthère des neiges, un animal mystérieux et solitaire.

« Quand elle ne bouge pas, elle ressemble plus à un caillou »

Il est très difficile d’observer cette espèce. « Quand ça ne bouge pas, c'est juste un rocher. Elle dort la majorité de la journée parce qu'elle aime bien chasser le matin ou le soir. En journée, elle se repose, c'est un gros chat. Quand elle ne bouge pas, elle ressemble plus à un caillou », explique le Michel d'Oultremont. Mais le photographe a eu la chance d'être aidé par Mémé Tsering, Mémé Daria et Tenzine, trois pisteurs locaux.

Il a ainsi pu prendre des itinéraires par lesquels passe la panthère des neiges pour chasser. « Elle prend souvent les mêmes endroits, les mêmes crevasses, les mêmes petits promontoires. Et en connaissant ces endroits, il suffit juste d'observer longtemps aux jumelles et à la longue-vue, et à un moment donné, on la trouve », détaille Michel d'Oultremont.

Ce félin vit généralement entre 2.500 m et 5.400 m d'altitude

Ce félin vit généralement entre 2.500 m et 5.400 m d'altitude, dans des conditions climatiques extrêmes. Son pelage épais lui permet de résister au froid et sa longue queue lui permet de se maintenir en équilibre sur des flancs de falaises escarpés. « Elle vit dans une grande sécheresse. Il fait très froid en hiver, de - 20°C à - 40°C. Mais en été, il fait assez chaud. Ce sont des conditions très compliquées, très spécifiques, et c'est pas évident d'aller là où elle vit », note le photographe.

La première fois qu’il a aperçu l’animal, il arrivait près d’une gorge. C’est là qu’il a vu une femelle et ses trois petits. Une chance inouïe. « Trois jeunes pour une panthère, c'est assez rare. Ils ont passé une congère, ils sont rentrés dans une caverne. C'était un moment unique et vraiment magique. »

Ces 20 dernières années, l’espèce a vu sa population diminuer de 20 %

Sa photo préférée prise sur les lieux, il la décrit avec passion. « C'est une petite panthère des neiges perdue dans un paysage complètement enneigé. L'image est très blanche et il y a juste une trace de bouquetin. La panthère dormait dans cette trace-là. Je la voyais dormir et elle s'est levée, elle a fait demi-tour et elle a repris la trace du bouquetin », se souvient, ému, Michel d'Oultremont.

Le photographe a ainsi eu le privilège de photographier quelques-unes des 4.000 dernières panthères des neiges sauvages. Ces 20 dernières années, cette espèce vulnérable a vu sa population diminuer de 20 %. Mais aujourd'hui, la courbe s'inverse, et la population augmente grâce à des programmes de conservation menés dans les 12 pays où l'animal est présent.

Parmi les solutions mises en place : la création de zones protégées, la protection des proies de la panthère, des systèmes de compensation pour les pertes de bétail des bergers et le développement d'activités touristiques ou artisanales pour permettre aux populations d'accroître leurs revenus tout en protégeant ces animaux.

07/06/2020 08:09mise à jour : 08/06/2020 07:05
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116 commentaires

  • Raphael J.
    13/07/2020 12:58

    Il lui faut combien de domestiques à ce monsieur ??

  • Mickael C.
    13/07/2020 09:50

    Glue ne serait pas une panthère des neiges ? 😅😅😅😅

  • Suzanne V.
    13/07/2020 09:29

    Tout à fait d'accord. De pas dévoiler les lieux.

  • Raphael L.
    13/07/2020 08:43

    Le mec est pas foutu de porter son sac c’est quoi ça ?

  • Pauline M.
    13/07/2020 07:54

    😍

  • Aline E.
    13/07/2020 07:12

    😍

  • Catherine M.
    13/07/2020 00:45

    Magnifique et fabuleux animal ❤️ et bravo au photographe et à ses pisteurs 👏👏

  • Caroline D.
    12/07/2020 21:14

    lets go

  • Danielle L.
    12/07/2020 21:05

    Bon courage, et j'espère une jolie photo de la panthère 👍❤

  • Lénie F.
    12/07/2020 20:46

    Ces animaux sont incroyables...

  • Gaëlle B.
    12/07/2020 20:42

    jai trouvé ton sosie

  • Lore B.
    12/07/2020 20:41

    Mon animal fétiche depuis que Sylvain Tesson et Vincent Munier me l'ont fait découvrir.

  • Adrien R.
    12/07/2020 20:24

    je reve d'en trquer une. mais jdois deja traquer le lynx et le loup :p

  • Eveline D.
    12/07/2020 18:59

    💓💓💓💓

  • Lydia M.
    12/07/2020 17:14

    Courage

  • Sylvie G.
    12/07/2020 16:58

    Si on veut les sauvegarder des prédateurs humains, qui sont les pires, svp, ne donner pas leurs localisations !

  • Ati R.
    12/07/2020 16:34

    Bonsoir vous faites un énorme travail merci

  • Lea B.
    01/07/2020 15:42

    C’est cette vidéo là?

  • Marie N.
    27/06/2020 19:47

    Magnifique reportage . Paysages sublimes et ces panthères : une telle beauté !

  • Grégory M.
    11/06/2020 06:50

    c'est un gros chat.

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