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Russie : le commerce d'ivoire de mammouth s'intensifie

Pendant ce temps-là en Sibérie… La fonte du permafrost alimente une nouvelle ruée vers l’or : la chasse à l'ivoire de mammouths.

Russie : le commerce d'ivoire de mammouth s'intensifie

Pendant ce temps-là en Sibérie… La fonte du permafrost alimente une nouvelle ruée vers l’or : la chasse à l'ivoire de mammouth.

C'est une nouvelle ruée vers l'or, un or blanc : celui de l'ivoire de mammouth. La défense de mammouth est devenue toute aussi précieuse que l'or. En Russie, cette ruée est accélérée par un phénomène : le réchauffement climatique. Ça se passe en lakoutie, une région de Sibérie presque intégralement couverte de permafrost : un sol continuellement gelé, situé dans les zones les plus froides de la planète.

Au cours des millénaires, ce permafrost a recouvert les carcasses des animaux de la région. Y compris celles des mammouths, qui parcouraient les terres de Sibérie il y a environ 10 000 ans. « Le mammouth est une marque de la région, la lakoutie est un réservoir à mammouths. Près de 90% de tous les mammouths présentant des tissus mous et en bon état viennent d’ici » précise Valeri Plotnikov, paléontologue.

Actuellement, à cause du réchauffement climatique, des parties de plus en plus larges du permafrost sont en train de fondre, libérant l'ivoire de mammouth qu'il renferme. Une aubaine économique pour la région : elle fournit 80 % du commerce russe d'ivoire de mammouth, qui rapporte environ 45 millions d'euros annuels. « Tout le monde sait que les gens recherchent des défenses. La quasi-totalité de la population de la partie nord de la lakoutie est très dépendante de la défense, car c'est un bon revenu. Il n'y a pratiquement pas d'autre travail là-bas » explique Valeri Plotnikov, paléontologue..

En 2017, 70 tonnes d'ivoire de mammouth ont été extraites dans la région. En 2018, le chiffre a dépassé 100 tonnes. Une large majorité de l'ivoire de mammouth finit en Chine, où l'ivoire sculpté est très apprécié. Le pays s'est tourné vers les mammouths depuis que l'importation d'ivoire d'éléphant est devenue illégale en 2018. « Des amis d'amis ont environ 25 % d'un squelette. Ils voulaient le vendre, mais il manque les défenses. Donc personne n'en a voulu » raconte Prokopi Novogovitsyne, enseignant et historien. Cela montre bien à quel point les défenses de mammouths sont extrêmement précieuses.

Mais certains scientifiques craignent l'impact environnemental de ce commerce peu régulé. Certains chasseurs d'ivoire parcourent des rivières préservées avec des bateaux à moteur. D'autres creusent le permafrost avec des jets d'eau, le fragilisant davantage.

Une loi encadrant ce commerce doit être votée au Parlement russe depuis plusieurs années. Certains craignent qu'au-delà de limiter certaines pratiques, elle prive les habitants de la région d'une partie de leurs revenus. Selon certaines estimations, environ 500 000 tonnes de fossiles de mammouths se trouvent en lakoutie. La ruée vers l’or blanc de lakoutie est donc loin d’être finie.

16/07/2019 09:47mise à jour : 16/07/2019 12:04
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78 commentaires

  • Fabrice C.
    05/08/2019 15:34

    La fonte du permafrost est très inquiétante le méthane est pire que le CO2 pour l’effet de serre

  • Brut nature FR
    23/07/2019 11:18

    Quels sont les risques liés à la fonte du permafrost ?

  • Nicolas C.
    19/07/2019 13:52

    Bizarre, il y a aucuns migrants clandestins venant d'Afrique par là-bas... faut juste creuser le sol pour trouver ses richesses pourtant 🤔🤔🤔 fait trop froid peut-être ou Poutine n'est pas une assistante maternelle sociale... 🤔🤔🤔

  • Yann C.
    19/07/2019 08:29

    Sa parle de consommation de surconsommation de réchauffement sa veux tout défendre mais bon au final on a tous un smartphone un pc une télé ect ptin se n'est pas le réchauffement qui va nous tuer mais notre ptin d'hypocrisie

  • Laurent D.
    18/07/2019 11:24

    on parle encore une fois de plusieurs problèmes dans ce sujet et c'est très bien.. pour ma part et cela n'engage que moi, si les gens du coin n'ont plus rien à se mettre sous la dents et bien je pense qu'il serait sage que les autorités russes mettent une loi en vigueur qui autorisent à rechercher et vendre ces vieux os tout en les sensibilisant à ne pas creuser inutilement le permafrost. et arrêter et punir ceux qui le feront de manière illégale.. bon ça c'est facile à dire quand à la pratique j'ai comme de grands doutes.. le fait est aussi qu'ils ne tuent pas pour les avoir.. contrairement aux défenses d'éléphants.. pour moi il n'y a pas de massacres, quand à utiliser des jets pour creuser le permafrost, si les gens qui font cela ne sont peut-être même pas au courant du danger qu'ils encourent.. cela relève des autorités russes à régler la chose.. quand aux rivières sauvages et encore vierges.. là ça me pose problème et ça me fâche même que pourrai-je ou pourrions nous y faire, encore une fois c'est les autorités russes qui doivent se bouger les miches

  • Ju B.
    18/07/2019 08:09

    Une bonne nouvelle pour la sexualité des chinois 🤣🤣si ça peut aider à épargner les éléphants vivants ...

  • Joshua W.
    18/07/2019 07:59

    Quand les russes ont trouvé une bonne raison d'encourager le réchauffement climatique...

  • Korvin R.
    18/07/2019 05:47

    Je préfère largement cela que les defence d éléphant, si sa peut sauver des millier d éléphant, soit Tempis pour les beau décors et le permafrost.... Ils font bien satisfaire le marcher djaunes

  • Vincent B.
    17/07/2019 17:00

    Le plus malheureux c'est la fonte importante du permafrost

  • Charlène M.
    17/07/2019 14:50

    Personne n'a regardé FORTITUDE ?? BURN IT WITH FIRE.

  • Cindy S.
    17/07/2019 14:44

    regarde

  • Maud V.
    17/07/2019 09:24

    Allons bon, encore une connerie humaine...

  • L'allemand S.
    17/07/2019 07:39

    Toute façon pour alimenter le marché chinois et de C est con de bourgeois il y a plus d éléphant

  • Sab L.
    17/07/2019 05:14

    vaut mieux des carcasses que l'abattage ou le mutilage d'éléphants en pleine vie

  • Jose M.
    17/07/2019 02:29

    Ça peut au moins avoir un impact sur le massacre des éléphants

  • Luc J.
    17/07/2019 00:41

    Ça vaut combien au poids? Gramme? Kg?

  • Catherine D.
    16/07/2019 21:02

    Et l'humain, dans sa bêtise, ne se rend pas compte qu'il y a là une catastrophe jamais arrivée .....................

  • Macéo B.
    16/07/2019 19:56

    Si ça peut occuper les gens et réduire le braconnage des éléphants bien vivants pourquoi pas...

  • Sophie-Marie G.
    16/07/2019 19:09

    La bêtise humaine (et l'appat du gain) sont vraiment sans limites...Quand le permafrost aura tellement réduit que la planète n'aura plus d'eau, qu'ils auront fait resurgir des germes oubliés ou inconnus au point de décimer des régions entières, alors là, il sera trop tard pour se poser les bonnes questions.....

  • Diégo D.
    16/07/2019 18:34

    Bientot un virus zombie va faire son apparition... jdis ca ...