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Russie : le commerce d'ivoire de mammouth s'intensifie

Pendant ce temps-là en Sibérie… La fonte du permafrost alimente une nouvelle ruée vers l’or : la chasse à l'ivoire de mammouths.

Russie : le commerce d'ivoire de mammouth s'intensifie

Pendant ce temps-là en Sibérie… La fonte du permafrost alimente une nouvelle ruée vers l’or : la chasse à l'ivoire de mammouth.

C'est une nouvelle ruée vers l'or, un or blanc : celui de l'ivoire de mammouth. La défense de mammouth est devenue toute aussi précieuse que l'or. En Russie, cette ruée est accélérée par un phénomène : le réchauffement climatique. Ça se passe en lakoutie, une région de Sibérie presque intégralement couverte de permafrost : un sol continuellement gelé, situé dans les zones les plus froides de la planète.

Au cours des millénaires, ce permafrost a recouvert les carcasses des animaux de la région. Y compris celles des mammouths, qui parcouraient les terres de Sibérie il y a environ 10 000 ans. « Le mammouth est une marque de la région, la lakoutie est un réservoir à mammouths. Près de 90% de tous les mammouths présentant des tissus mous et en bon état viennent d’ici » précise Valeri Plotnikov, paléontologue.

Actuellement, à cause du réchauffement climatique, des parties de plus en plus larges du permafrost sont en train de fondre, libérant l'ivoire de mammouth qu'il renferme. Une aubaine économique pour la région : elle fournit 80 % du commerce russe d'ivoire de mammouth, qui rapporte environ 45 millions d'euros annuels. « Tout le monde sait que les gens recherchent des défenses. La quasi-totalité de la population de la partie nord de la lakoutie est très dépendante de la défense, car c'est un bon revenu. Il n'y a pratiquement pas d'autre travail là-bas » explique Valeri Plotnikov, paléontologue..

En 2017, 70 tonnes d'ivoire de mammouth ont été extraites dans la région. En 2018, le chiffre a dépassé 100 tonnes. Une large majorité de l'ivoire de mammouth finit en Chine, où l'ivoire sculpté est très apprécié. Le pays s'est tourné vers les mammouths depuis que l'importation d'ivoire d'éléphant est devenue illégale en 2018. « Des amis d'amis ont environ 25 % d'un squelette. Ils voulaient le vendre, mais il manque les défenses. Donc personne n'en a voulu » raconte Prokopi Novogovitsyne, enseignant et historien. Cela montre bien à quel point les défenses de mammouths sont extrêmement précieuses.

Mais certains scientifiques craignent l'impact environnemental de ce commerce peu régulé. Certains chasseurs d'ivoire parcourent des rivières préservées avec des bateaux à moteur. D'autres creusent le permafrost avec des jets d'eau, le fragilisant davantage.

Une loi encadrant ce commerce doit être votée au Parlement russe depuis plusieurs années. Certains craignent qu'au-delà de limiter certaines pratiques, elle prive les habitants de la région d'une partie de leurs revenus. Selon certaines estimations, environ 500 000 tonnes de fossiles de mammouths se trouvent en lakoutie. La ruée vers l’or blanc de lakoutie est donc loin d’être finie.

16/07/2019 09:47mise à jour : 16/07/2019 12:04
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79 commentaires

  • Catherine A.
    16/07/2019 09:54

    Ça fait bien 25 ans que le permafrost fond et qu'en Sibérie on chasse l'ivoire de mammouth..Années 90, ex URSS, Sibérie reportage tv rediffusé en France...Des gars en autochenille dans la steppe fondante s'attaquant à grand renfort d'eau bouillante sortie de tuyau d'incendie avec force et puissance pour dégager la totalité d'un mammouth dont une partie était dégagée de la glace...L'arrivée d'ivoire sur le marché a autorisé des traffics... Ivoire de mammouth ou ivoire d'éléphants (cf Valéry G).. Moi j'ai les yeux ouverts depuis 70 balais.

  • Sylvain L.
    16/07/2019 10:03

    On vas peut retrouver captain america bientôt 😂

  • Cracotte D.
    16/07/2019 10:06

    ils vont retrouver Hibernatus ! :v

  • Sullivan D.
    16/07/2019 10:06

    Quel gâchis de sculpté sur des défenses de Mammouth..

  • Stéphan D.
    16/07/2019 10:07

    Ce que j'aime bien c'est les emo 😢et 😠 bande de trizos les mammouth sont une espèce disparu

  • Quentin L.
    16/07/2019 10:07

    Tant qu’on y est Bientôt ( si ce n’est pas déjà le cas ) ils essayeront d’accélérer le réchauffement climatique afin d’obtenir plus de défense..

  • Veronique B.
    16/07/2019 10:22

    Tout est bon. Bien Mal aquis leur profitera pas.. Un jour tout se paie :(

  • Amanda S.
    16/07/2019 10:22

    Tout est bon p faire du fric plus d'éthique plus de morale plus aucune curiosité les états pourraient nourrir leur population et les éduquer on vit un monde qui se déglingue vraiment

  • Christophe D.
    16/07/2019 10:23

    Et au milieu une pub pour les frigos…. le risible ne tue pas :(

  • Kriss B.
    16/07/2019 10:24

    La chasse a la maladie préhistoriques , qui aura la pire ?

  • Daniel G.
    16/07/2019 10:25

    Connards !!!

  • Théo A.
    16/07/2019 10:26

    0 limite

  • Guillaume A.
    16/07/2019 10:28

    C’est là que tu te dis qu’on arrêtera jamais la course au fric. Réchauffement climatique ou pas, il y aura toujours des opportunités de se faire du fric

  • Freeman M.
    16/07/2019 10:37

    Ça sert à rien, la race est DÉJÀ éteinte !

  • Nicolas E.
    16/07/2019 10:38

    !!!!! !!!!! What the fuck ??????????? Putain mais oh mais merde ..... mais non de dieu de bordel même mort on les emmerdent....

  • Isabelle R.
    16/07/2019 10:42

    ILS n'en ont jamais assez !

  • Julie M.
    16/07/2019 10:42

    😩

  • Lumos N.
    16/07/2019 10:50

    Bah heureusement ils ne sont plus là les mammouths... J'suis bien contente

  • Elise M.
    16/07/2019 10:51

    Put*** mais tout est bon pour faire du fric 🤬🤬🤬

  • Papou A.
    16/07/2019 10:52

    Vie précaire aux frontières de notre société de consommation. Qui peut leur jeter une pierre ? Au moins, les animaux sont déjà morts.