Les salins de Camargue, des lacs roses au sud de la France

Avoir l’impression de voyager au Mexique tout en restant en France, c’est possible. Voici les salins de Camargue.

À la découverte des salins de Camargue

Ces surprenants lacs rose bonbon sont situés dans le sud de la France.

Saviez-vous que dans le sud de la France, il existe des lacs rose bonbon ? Ce sont les salins de Camargue : de gigantesques exploitations de sel situées au milieu d'une vaste zone humide.

Une algue qui colore les bassins

Ces exploitations doivent leur couleur à une algue : la dunaliella salina. Pour résister à ce milieu très salé, elle produit une forte concentration de bêta-carotène, un pigment présent dans la carotte. Cette algue qui colore les bassins est ensuite mangée par l'artemia salina, une minuscule crevette à son tour mangée par les flamants roses. D’où leur couleur !

Bien qu'elles servent de garde-manger à ces oiseaux, ces exploitations de sel ont longtemps été un frein au développement d'autres espèces. En puisant de l'eau de mer en grande quantité et en modifiant les flux hydriques, cette industrie a augmenté la salinité de certaines zones et perturbé plusieurs écosystèmes.

Des actions pour renaturaliser les bassins

Mais aujourd'hui, la nature renaît peu à peu. Entre 2008 et 2012, le Conservatoire du littoral a racheté 65 km2 de terres à la Compagnie des salins, l'équivalent de plus de 9.000 terrains de football.

Progressivement et en collaboration avec des acteurs locaux et des ONG, cet établissement public a entrepris des actions pour renaturaliser les bassins. D'importants travaux hydrauliques ont ainsi été réalisés afin de rétablir les connexions entre les étangs, la mer et les sous-bassins, des zones naturelles ont été restaurées et des îlots artificiels ont été aménagés pour favoriser la reproduction de plusieurs espèces d'oiseaux.

540 espèces végétales ont été inventoriées sur le site

12 ans après le début du plan de rachat, les suivis montrent que la flore et la faune reviennent à grands pas. Certains secteurs ont été recolonisés par des sansouïres, des écosystèmes typiques de la Camargue constitués de plantes halophiles comme la salicorne. Sont également de retour plusieurs espèces d'oiseaux, comme les gravelots, les avocettes élégantes ou les bergeronnettes printanières.

Au total, 540 espèces végétales ont été inventoriées sur le site, ainsi que 287 espèces d'oiseaux, dont 17 menacées à l'échelle nationale ou internationale. Ce plan de conservation a permis de restaurer une partie de l'écosystème unique camarguais. La Camargue mesure au total 1.500 km2. C’est la la première zone humide de France et le deuxième plus grand delta de la Méditerranée après celui du Nil.

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Brut.