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L’histoire de la poignée de main

L'historien Thomas Snégaroff nous explique comment ce geste a vu le jour.

L’histoire de la poignée de main

Thomas Snégaroff nous explique comment ce geste aujourd’hui systématique – pourtant vecteur de maladies – a vu le jour.

Saviez-vous que le check remonte aux années 60, aux États-Unis, au sein de la communauté africaine américaine ? « En réalité, ça a commencé au Vietnam. Quand les États-Unis entrent en guerre, il y a beaucoup d’Africains-Américains engagés très loin de chez eux, parfois avec des commandants et des chefs blancs hostiles. Ils développent alors un signe particulier de reconnaissance entre eux. C’est le check », explique l’historien Thomas Snégaroff. Mais geste, alternative à la poignée de main, a des origines plus anciennes.

Le check diffusé dans les années 1970

Aux États-Unis, le check s’appelle le « dap », pour « dignity and pride », dignité et fierté en français. Il y a un signe de reconnaissance dans ce geste. « Il dit : "Nous sommes loin de chez nous, je peux compter sur toi, tu peux compter sur moi, nous sommes à égalité, nous sommes frères, forts et en résistance contre les abus dont nous sommes victimes en raison de la couleur de notre peau" », analyse Thomas Snégaroff. De retour aux États-Unis, les soldats ramènent ce geste. Dans les années 1970, il se diffuse très largement.

La première poignée de main date du IXe siècle avant Jésus-Christ

La toute première poignée de main attestée par une source date du IXe siècle avant Jésus-Christ. « Salmanazar III, le roi d’Assyrie, est en permanence en guerre avec les rois babyloniens. Un jour, il sert la main d’un roi babylonien. Cette poignée de main, par la main droite – celle qui ne peut pas tenir une arme – c’est le signe de la paix, le signe de la confiance », décrypte Thomas Snégaroff.

C’est pour cela qu’en diplomatie, on continue de se serrer la main : c’est un signe de confiance réciproque. Toutefois, derrière le symbole se cachent des logiques de domination. « On pense à la poignée de main historique entre Adolf Hitler et le maréchal Pétain en 1940. Elle signifie bien sûr la paix, si vous voulez, mais elle signifie aussi qu’il y a un pays, la France, qui accepte la domination de l’autre. Donc on n’est pas forcément sur un rapport d’égalité », tempère l’historien.

Personne ne sait comment la poignée de main est devenue un bonjour traditionnel

Personne ne sait comment la poignée de main est devenue un bonjour traditionnel. Certains considèrent qu’elle trouve son origine au XVIIIe siècle aux États-Unis, chez les Quakers. Ces religieux considèrent qu’il n’existe aucune de différence entre les humains. « Pour eux, la poignée de main est le geste le plus égalitaire possible. On se sert la main, c’est donc la preuve que personne n’est au-dessus de l’autre », analyse Thomas Snégaroff.

Au début du XXème siècle, lors de la grippe espagnole, cette poignée de main est devenue si habituelle qu’elle est temporairement interdite aux États-Unis pour éviter de diffuser le virus. Thomas Snégaroff dresse un parallèle avec la situation actuelle et la pandémie de Covid-19 : « Si on ne peut plus se serrer la main, il faudra inventer autre chose. »

« La pratique de se serrer la main va peut-être disparaître »

D’autres options existent en effet : le Namasté des pays du sous-continent indien, le wai de Thaïlande… « Chez les Égyptiens, dans l’Antiquité, on ne se serrait pas la main : on pliait un peu les genoux, et on mettait les mains sur les genoux en signe de bonjour. Il y a plein de pratiques différentes ! La pratique de se serrer la main va peut-être disparaître. Ce serait une évolution intéressante, parce que ça fait plus de 3.000 ans qu’on se serre la main », considère l’historien.

30/04/2020 13:06mise à jour : 30/04/2020 18:17
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444 commentaires

  • Kwado I.
    02/11/2021 21:13

    Attendez vous êtes sérieux là. Donc l'histoire commence avec ces gens que vous citez pour la 1er poignée de main dans l'histoire. Les africains qui étaient là bien avant l'arrivée de ces personnes dans l'histoire ne sont pas citez et ne se serraient pas la main ?

  • Arnaud P.
    31/10/2021 13:37

    Faux le check a débuté en Jamaïque avec la communauté rasta

  • Josée Y.
    31/10/2021 09:45

    Il n'y a qu'en Europe et aux USA, et accessoirement dans les pays colonisés par l'Europe, que l'on se donne la main. Ailleurs, non. Dans certaines cultures, les gens ne donnent la main qu'aux gens du même sexe, d'autres joignent leurs mains sur la poitrine, d'autres mettent la main sur le coeur, bref, la poignée de main, c'est loin, très loin d'être une généralité, même ici dans notre histoire.

  • Scott C.
    30/10/2021 12:57

    Tant mieux !

  • Han S.
    30/10/2021 10:48

    Et il y a aussi les boy scouts qui se saluent de la main droite et se serrent la main gauche en même temps. Se serrer la main gauche signifie pour eux qu'ils le font de tout coeur car la main gauche et la plus proche du coeur. Et le salut de la main droite avec le pouce qui s'appuie sur l'auriculaire (signifiant que "le grand protège le petit) alors que les trois autres doigts se pointent vers la tempe et qui signifient Franchise, Dévouement et Pureté.

  • Jean M.
    29/10/2021 20:10

    E'volue comme ça évolue, en tout cas ce ne seront pas des gouvernants mafieux qui nous l'imposeront !

  • Marcelle L.
    29/10/2021 19:18

    Super intéressant , merci pour le partage 👍

  • Sandrine R.
    29/10/2021 16:29

    En language des signes, international...

  • Frederic B.
    29/10/2021 08:56

    On n'a qu'à s'ignoré ça sera encore mieux 👹👹 putain dans quel monde on vit!!!!

  • Steve d.
    29/10/2021 08:20

    bien galvaudé de nos jours...

  • Justine G.
    29/10/2021 03:44

    on pourrait emprunter le bonjour de la langue des signes.

  • Victor L.
    28/10/2021 19:45

    Moi je fais un clin d'œil mais ça sert pas tant que ça au niveau hygiène vu les claques sur la figure que je me prends en retour

  • Adel B.
    28/10/2021 19:12

    Et ce jusqu'au covid .....

  • Agnos M.
    28/10/2021 18:54

    J'aimerai bien qu'elle disparaisse definitivement avec la bise

  • Thibault C.
    28/10/2021 18:43

    il en pense quoi de vos checks lui 😂?

  • Docteur Z.
    28/10/2021 16:48

    La fin de la bise ce serait mieux...

  • Marylise P.
    28/10/2021 13:36

    Le check ça signifie " dignité et fierté" et qu'on est à égalité. J'adore apprendre de nouvelles choses lol

  • Carl G.
    28/10/2021 12:16

    Dans énormément de civilisations, de tout temps, on se salue sans se toucher. Il n'y a rien d'universel dans la culture européenne.

  • Soraya P.
    28/10/2021 11:24

    https://www.facebook.com/1079424108/posts/10223979110640486/

  • Régis M.
    28/10/2021 09:15

    Et les manchots, quelqu'un y pense aux manchots ?

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