L'importance du sang de limule pour la médecine

Leur sang est bleu et il vaut cher. Très, très cher. 💉

Pourquoi le sang de limule est utilisé en médecine

Les limules sont des animaux marins, présents sur Terre depuis des millions d’années. Leur sang est bleu et il vaut cher. Très, très cher. La raison : il permet de détecter les bactéries toxiques.

Ces animaux marins ont survécu aux dinosaures. Apparues il y a 450 millions d’années, les limules ont une particularité : leur sang est bleu et il vaut très, très cher. La raison : on en extrait du Lysat d’Amebœcyte de Limule (LAL). Il permet de détecter des bactéries toxiques dans des vaccins, des médicaments, des outils médicaux, pour éviter un contact potentiellement mortel avec l'homme.

Le Lysat d’Amebœcyte de Limule (LAL) se vend jusqu'à 14 000 dollars le litre. Chaque année, l'industrie biomédicale capture plus de 500 000 limules pour récupérer leur sang en laboratoire. Après avoir prélevé 30 % de leur sang, elles sont généralement relâchées. Mais les limules sont affaiblies, désorientées et les femelles ont du mal à cicatriser. Résultat : jusqu'à 30 % des limules relâchées finissent par mourir.

Une espèce de limules est considérée comme vulnérable

En 2016, une des espèces de limules a été classée comme « vulnérable » à cause de cette menace, combinée à d'autres comme la montée des eaux. La baisse de leur population a une large incidence, car plusieurs espèces d'oiseaux et de poissons se nourrissent des œufs de limules.

Certains scientifiques cherchent donc des alternatives de synthèse pour remplacer le sang de limules. Un groupe pharmaceutique a promis de réduire de 90 % son utilisation de LAL dans les prochaines années. Dans la baie du Delaware, le nombre de limules a diminué de 75 % depuis les années 1980.

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Brut.