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Pourquoi les odeurs nous rappellent-elles des souvenirs ?

Un parfum, l'odeur d'un lieu ou d'un plat… Notre odorat est capable de nous rappeler des souvenirs lointains chargés d'émotion. Voilà comment ça marche.

Les odeurs peuvent rappeler des moments passés et des êtres chers

Un parfum, l'odeur d'un lieu ou d'un plat… Notre odorat est capable de nous rappeler des souvenirs lointains chargés d'émotion.Voilà comment cela fonctionne.

Stuart Firestein, professeur de neurosciences à l’université de Columbia, étudie le système olfactif depuis plus de 35 ans.

Le goût est extrêmement lié à l'odorat. En effet, environs 80 % du goût est lié au système olfactif, c’est-à-dire au système permettant de traiter les informations des molécules odorantes. « Quand vous mâchez les aliments, vous envoyez des vapeurs à l’arrière de votre palais, vers ce que l’on appelle l’épithélium olfactif, puis aux cellules de votre nez qui les inhalent », précise le professeur.

Les odeurs liées aux émotions créent des souvenirs forts. Selon Stuart Firestein, cela s’explique par une projection d’adrénaline dans le cerveau et plus précisément dans le système olfactif.

L’odorat peut également rappeler des êtres chers ou des souvenirs en leur présence. L’odorat d’un être cher permettrait de « percevoir leur présence ».

Des recherches sont actuellement menées sur le système olfactif pour déterminer si l’odorat peut aider à traiter certaines maladies comme l’Alzheimer : « Il est possible de les soigner avec des odeurs propres à leur vie antérieure (…) afin de leur donner un sens de la mémoire, un sentiment d’identité ou réveiller un sentiment d’identité », explique Stuart Firestein.

« Avec la mémoire, il est important non seulement de ne pas oublier comment vous vous souvenez des choses mais également de comprendre comment vous oubliez ces choses. Souvent, l’oubli est tout aussi important que le souvenir », conclut le professeur de neurosciences.

22/09/2019 12:14
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