Les liens troubles entre le dictateur Ramzan Kadyrov et le MMA

L'ombre du dictateur tchétchène Ramzan Kadyrov plane sur le MMA. Fidèle soutien de Vladimir Poutine, il est désormais dans le viseur du gouvernement américain pour sa proximité avec des combattants de l'UFC. Voici ce qu'il faut savoir…

Le MMA, un moyen pour Ramzan Kadyrov d’exister sur la scène internationale


Ramzan Kadyrov s’affiche régulièrement avec des combattants de MMA. Il y a quelques mois, il s’est même entraîné avec le combattant suédois originaire de Tchétchénie, Khamzat Chimaev. Sans surprise… c’est le président tchetchène qui a gagné. Mais il n’est pas seulement proche des combattants originaires du Caucase. En novembre dernier, il a invité trois combattants en Tchétchénie pour l'anniversaire de son fils. Ils ont pu profiter du séjour pour s’adonner aux traditions locales.
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Les armes, le sport, et en particulier la culture des sports de combat, ont toujours fait partie intégrante de la propagande de Ramzan Kadyrov. Placé à la tête de la Tchétchénie par Vladimir Poutine en 2007, il gère ce petit pays du Caucase d’une main de fer et s’affiche à outrance comme un guerrier, un sportif et un combattant. Il y a quelques années, il s’était même illustré en recadrant l’un de ses ministres sur le ring.
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Le président tchétchène s’interfère lorsqu’il est mécontent du résultat d’un combat


Sport de combat le plus en vogue et dominé par les combattants caucasiens, le MMA est donc pour Ramzan Kadyrov un moyen d’exister sur la scène internationale. Car, en plus de sa proximité avec des combattants, le président tchétchène n’hésite pas à interférer lorsqu’il est mécontent du résultat d’un combat. Le 10 décembre dernier, suite au match nul controversé du combattant daghestanais Magomed Ankalaev, il interpelle directement sur Telegram Dana White, le président de l’UFC.
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Et lorsque deux combattants caucasiens en viennent aux mains, comme ce fut le cas lors de l’UFC 280 en octobre dernier… C’est lui, en coulisses, qui aurait réconcilié les deux combattants. Le lendemain de l’altercation, une vidéo d'apaisement où l’on aperçoit la star de MMA Khabib Nurmagomedov est postée par cet homme, Abuzayed Vismuradov, ami d’enfance et bras droit du dictateur. C’est l’un des hommes les plus puissants de Tchétchénie et, comme Ramzan Kadyrov, il est aussi sous sanctions américaines et accusé d'enlèvements, de tortures et autres violations des droits humains.
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Abuzayed Vismuradov est également à la tête du Fighting Club Akhmat, une structure dédiée à la pratique des sports de combat. Fondée par Ramzan Kadyrov, elle figure sur la liste des entreprises visées par les sanctions américaines. Même si l’UFC nie tout lien avec le dictateur tchétchène, elle continue à programmer des combattants affiliés au Fighting Club Akhmat. Reste à savoir si les nouvelles sanctions américaines annoncées en septembre contre Ramzan Kadyrov auront un impact sur la plus importante ligue de MMA au monde.
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