Ces poissons se métamorphosent complètement

Un œil qui change de côté, un os qui se forme, le corps qui s'aplatit… Voici l'extraordinaire métamorphose des poissons plats.

Ces poissons peuvent se métamorphoser

Les pleuronectiformes, ou poissons plats, se métamorphosent complètement pour prendre une forme aplatie et asymétrique, très rare chez les vertébrés.

Le pleuronectiforme, ou poisson plat, est un ordre qui rassemble plusieurs centaines d'espèces. Au cours de leur vie, ces poissons se métamorphosent complètement pour prendre une forme aplatie et asymétrique, très rare chez les vertébrés.

Un os se développe pour empêcher l’œil de revenir à sa place initiale

À la naissance, comme la plupart des autres poissons, les larves possèdent un œil de chaque côté de la tête et nagent dressées dans les courants. Mais quelque temps après, la métamorphose commence. Elles se penchent progressivement d'un côté, et l'œil de la face inférieure se déplace sur la face supérieure.

Une hormone développe une couche de cellules poussant l’œil vers le côté opposé. À sa suite, un os se développe pour empêcher l’œil de revenir à sa place initiale. Certains aspects de la métamorphose diffèrent selon les espèces : par exemple, chez certaines soles, les nageoires pectorales présentes chez les larves sont réduites ou disparaissent à l'âge adulte.

Les adultes quittent les courants et vivent dans les fonds marins

Une fois métamorphosés, les adultes quittent les courants et vivent ans les fonds marins. La face supérieure se colore, contrairement à la face ventrale qui blanchit. Plusieurs espèces s'enfouissent dans le sable ou la vase, et laissent uniquement dépasser leurs yeux. Certaines peuvent également se camoufler en modifiant leur couleur en fonction du sol.

Elles attendent ainsi le passage de crustacés ou de petits poissons, avant de bondir à leur poursuite. Suivant les espèces, la taille d'un adulte peut varier d'environ 10 cm à plus de 2 m pour le flétan de l'Atlantique.

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Brut.
15 août 2020 06:11