Le plus petit ours au monde

C'est le plus petit de tous les ours. Mais sa langue est si grande qu'il peut manger le miel des ruches. Voici l'ours malais.

L’ours malais est le plus petit du monde

Étonnamment, sa langue est immense : elle peut mesurer jusqu’à 45 cm !

C'est le plus petit ours au monde, mais aussi l'un des plus rares. Bien moins grand que ses cousins l'ours brun, le panda géant ou l'ours blanc, il est aussi bien moins lourd : entre 25 et 65 kg en moyenne, quand l'ours blanc peut peser jusqu'à 800 kg. Il est reconnaissable à son court pelage noir, à sa tache jaune en « U » sur le ventre et à son museau gris-orangé : c’est l’ours malais.

Il passe son temps dans les arbres

Il vit dans certaines forêts tropicales d'Asie du Sud-Est, et il passe beaucoup de temps perché dans les arbres. Contrairement à d'autres ours, il est avantagé par sa petite taille et ses longues griffes en forme de faucilles. Là-haut, il construit des sortes de nids qu'il utilise pour s'abriter.

Autre particularité étonnante de l’ours malais : sa langue, la plus longue de tous les ours. Elle peut mesurer jusqu’à 45 cm et elle lui est très utile pour aller chercher du miel où extraire des insectes du sol.

Il est classé « vulnérable »

Son régime alimentaire rend plusieurs services à l'écosystème. D’abord, les graines des fruits dont l’ours malais se nourrit sont dispersées via ses excréments et contribuent à la vitalité de la forêt tropicale. Ensuite, en mangeant des parasites comme les termites, l’ours malais régule leur population et limite leur impact sur les arbres.

Pourtant, l’ours malais est classé « vulnérable » par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). En cause : la destruction de forêts dont il dépend, et la chasse. Comme son cousin l'ours noir d'Asie, avec qui il partage certains habitats, il est visé par le commerce de bile d'ours, utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise. Aussi, en Asie du Sud-Est, plusieurs organisations se mobilisent-elles pour protéger cet ours unique.

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Brut.
24 mars 2020 07:35