Pourquoi certains animaux ont la langue bleue

Girafe, okapi, impala... Voilà pourquoi ces animaux ont la langue bleue.

Pourquoi certains animaux ont-ils la langue bleue ?

Chow-chow, okapi, girafe, impala, ours polaire… Ces animaux font partie des rares mammifères à avoir la langue bleue.

La langue est un organe très vascularisé : le sang lui donne une couleur rouge chez la majorité des animaux. Une langue bleue est normalement signe d'un problème de santé. Pourtant, chez certains, la couleur bleutée est normale. Elle provient en effet de cellules contenant un pigment foncé : la mélanine.

La mélanine protège des rayons ultraviolets

On en retrouve par exemple sur la langue de la girafe, particulièrement exposée au soleil lorsqu'elle mange. Grâce à la mélanine, sa langue est protégée des rayons ultraviolets et de leur effet néfaste sur l'ADN. Ainsi, la couleur bleue de sa langue proviendrait de la sélection naturelle, lui permettant d'être mieux adaptée à son environnement.

Toutefois, ce n'est sans doute pas le cas du Chow-chow. Chez ces chiens, tout l'intérieur de la gueule va du bleu au violet. Mais à l'inverse des girafes, cette caractéristique serait le fruit de croisements et de sélections réalisés par l’humain : la couleur bleue pourrait alors avoir un rôle esthétique.

Dans d'autres cas, son rôle est plus étonnant, notamment chez certains reptiles. C’est le cas du, tiliqua un lézard qui utilise sa langue bleue pour se défendre. En réfléchissant les rayons ultraviolets, celle-ci fait fuir ses prédateurs. La langue bleue est peu présente dans la nature, son rôle de chez de nombreux animaux reste donc encore un mystère.

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Brut.
14 janvier 2019 11:33