Pourquoi les toucans ont un gros bec

La "banane volante", c'est le surnom qu'on lui donne en Amérique centrale à cause de son énorme bec.

Pourquoi les toucans ont-ils un gros bec ?

Le toucan est connu pour la taille spectaculaire de son bec, qui peut mesurer jusqu'à un tiers de la longueur totale de son corps. On vous explique pourquoi.

Le toucan est connu pour la taille spectaculaire de son bec, qui peut mesurer jusqu'à un tiers de la longueur totale de son corps, comme chez le toucan toco. Et les hypothèses sur la cause de cette taille ont été nombreuses…

La température du bec va augmenter et relâcher de la chaleur dans l'air

Malgré sa taille, le bec du toucan est très léger. Il est en effet constitué de kératine, comme nos cheveux ou nos ongles. Il reste cependant très puissant. Au cours du temps, beaucoup de théories ont été émises sur l'origine de ce bec : ce serait un moyen d’attirer les femelles ou d’intimider les autres oiseaux, par exemple.

En réalité, il sert au toucan à se rafraichir. Pour empêcher sa température corporelle de trop s'élever, le toucan va envoyer un flot de sang vers son bec, dont la surface est traversée de vaisseaux sanguins. La température du bec va ainsi augmenter et relâcher de la chaleur dans l'air. Ce processus de thermorégulation est appelé pertes par radiation.

Le toucan vivant dans des régions chaudes et n'étant pas capable de transpirer, il a acquis au cours de son évolution un bec qui représente entre 30 et 50 % de la surface totale de son corps. Cela en fait un incroyable outil pour réguler la chaleur : en quelques minutes, la température à sa surface peut augmenter de 10°C !

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Brut.