Voici l'okapi, l'un des derniers grands mammifères découverts

Il se situe à mi-chemin entre un zèbre et une girafe, pèse plus de 200 kg, et pourtant, l’okapi est l’un des derniers grands mammifères à avoir été découvert.

Mi-zèbre mi-girafe, ce curieux animal est nommé Okapi

Malgré ses caractéristiques corporelles imposants, l’okapi a été répertorié que très tardivement par le monde occidental.

L’okapi est en réalité l'un des derniers grands mammifères à avoir été découvert en Occident. Cependant, vivant dans les forêts isolées au nord de la République démocratique du Congo, l’animal est connu depuis longtemps parmi les autochtones de la région. En 1890, venu à la rencontre des autochtones, le journaliste britannique Henry Morton Stanley rapporte pour la 1ère fois la découverte d’une "sorte d’âne". À la suite de cette curieuse description, l’explorateur Sir Harry Hamilton Johnston, décide de se rendre sur place pour identifier l'animal. Persuadé qu’il s'agit d’une espèce de zèbre, l’explorateur le baptise "Cheval de Johnston".

En 1901, il se procure une peau entière et deux crânes de l’animal, afin de l’étudier. Il découvre alors qu’il s'agit d’une espèce d'un nouveau genre, apparenté à la famille des giraffidés. Désormais le curieux animal est nommé Okapi. Protégé depuis 1933, la population de l'espèce est pourtant en baisse. Cela est causé par de nombreuses raisons, comme l’urbanisation, l'activité minière, l'exploitation d’hydrocarbure, les conflits armés, l'exploitation forestière ou encore le braconnage.

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Brut.
25 décembre 2019 11:15