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Charly, cambodgien, raconte son premier jour en France

Sa famille avait échappé au génocide cambodgien. Ce jour-là, lorsqu'il débarque à Paris, Charly n'a que 5 ans. Son premier jour en France, voilà comment il l'a vécu.

Le premier jour en France de Charly, cambodgien

Il est arrivé en France quand il avait 5 ans. Aujourd’hui, ce quadragénaire est photographe.

« La première fois où j’ai atterri à Paris après l’aéroport, je me suis dit : « Wow, c’est quoi tous ces immeubles, c’est quand même incroyable !* » Charly est photographe. Il est arrivé en France avec sa famille quand il n’avait que 5 ans. Ses parents ont fui la dictature au Cambodge, et décidé de tout sacrifier pour assurer un avenir à leurs enfants. Aujourd’hui quadragénaire, Charly raconte à Brut les souvenirs de son premier jour en France.

« Ma mère travaillait sept jours sur sept pour s’en sortir »

On m’a amené à la tour Helsinki, c’est là où j’habitais avec mes cousins. On habitait au 31ème étage. Je me souviens très bien que la première fois, quand je suis arrivé chez eux, on a partagé un fruit. Banal, en somme. Mais c’est la première fois que je croquais une pomme, et je me suis dit : « C’est le meilleur fruit du monde. » On venait d’atterrir, donc tout était formidable, tout était magnifiquement beau. Et mes cousins nous ont emmenés au Trocadéro, à Paris, la tour Eiffel…
 Ma mère travaillait dans la confection. Elle travaillait sept jours sur sept pour s’en sortir, parce qu’il fallait trouver de l’argent. Il fallait nourrir une famille. Et tous les jours, ma sœur et moi trimballions un petit caddie rempli de marchandises, des habits cousus pour aller livrer à un entrepôt à Olympiades. Mon père était serveur. Quand il était au Cambodge, il était prof de français.

« Du jour au lendemain, il a fallu tout quitter, tout abandonner »

On est arrivés en France parce que mes parents ont dû fuir le génocide au Cambodge. Du jour au lendemain, il a fallu tout quitter, tout abandonner. Nous avons fait une transition au Vietnam. Il a fallu attendre quatre ans pour pouvoir avoir les papiers, pour pouvoir être parrainé pour arriver en France, à Paris. Mon père a toujours dit que Paris, que la France en tout cas, c’était une terre d’accueil où on avait une liberté énorme, où il faisait bon vivre, et il s’est dit : « C’est là où je veux emmener mes enfants pour qu’ils grandissent. »

C’était compliqué pour mes parents parce que la priorité, c’était de trouver du travail, gagner sa vie, rembourser les dettes et faire vivre sa famille. Et moi, à 5 ans, je ne me posais pas la question. Je pense qu’inconsciemment, on a vécu l’assimilation. En fait, il y a une grande différence entre l’intégration et l’assimilation. Dans l’assimilation, tu effaces ton identité et tes repères. Pour paraître peut-être plus Français que Français. Tandis que quand tu t’intègres, tu t’intègres avec tes valeurs, tu t’intègres avec ton identité sociale et celle de ton pays. Il n’y a pas de revendication, mais tu ne t’oublies pas, quelque part. Est-ce que c’est un bon choix ou pas ? Je ne sais pas, on ne se posait pas la question, à l’époque. Quand tu es petit, tu te dis : « J’ai des amis, j’ai des copains français, j’ai des copains italiens. »

Du dernier au premier de la classe

C’est à Lognes que mes parents ont acheté pour la première fois. Ils étaient fiers comme tout d’avoir leur propre maison, un pavillon, après tant d’années de galère. De la 6ème jusqu’à la 4ème, j’étais le plus nul de la classe. Je ne comprenais rien, ça ne m’intéressait pas, j’étais dans un autre univers. Et lorsqu’il a fallu redoubler, c’est là où je me suis dit : « Bon, il faut peut-être que je sois un peu plus sérieux dans les études. » Et j’ai fait partie des trois premiers de la classe.

À partir de ce moment-là, j’ai toujours eu la conviction qu’à partir du moment où on a vraiment envie de faire quelque chose, on peut le faire. Même si c’est difficile, même si on va mettre plus de temps. Mais si on a le courage ou la force d’y aller vraiment, on y arrive. 

Une exposition photo sur les success stories

Aujourd’hui, je suis auteur photographe. Je lance une nouvelle signature de portraits contemporains, j’ai photographié 100 personnes. J’ai mis comme critère de casting le succès et le talent, parce qu’aujourd’hui, on parle beaucoup des choses pessimistes, négatives. Je me suis dit : « Pourquoi ne pas saisir l’occasion de montrer des success stories françaises, des gens qui ont travaillé toute leur vie, des gens qui ont eu le courage d’aller jusqu’au bout, et dont personne ne parle au final ? »

L’image de la France que j’ai eue, c’est que c’était un beau pays avec des gens riches, avec des gens extraordinaires. Et moi, à travers ça, je voulais aussi montrer les success stories françaises parce qu’il y a aussi beaucoup de gens qui sont extraordinaires, simples, qui ont le goût du travail, le goût du sacrifice.

13/07/2020 16:11
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Brut - Le livre

1286 commentaires

  • Charly H.
    26/09/2020 20:41

    Bonsoir à tous Si vous êtes disponibles. Rendez-vous le jeudi 8 octobre, de 10h à 20h pour un event flash portrait avec le Mag à 1€. C'est moi qui réalise le portrait. Si vous souhaitez faire parti de l'aventure humaine 😉. On me dit complément fou. Soit 🤣🤣🤣 J'ai fait un post sur l'événement Facebook. Cliquez sur "je participe" si vous comptez venir. Vous pouvez venir avec qui vous voulez et autant de personnes que vous voulez. Mais chacun doit venir avec le N°129 du LE MONDE DE LA PHOTO et 1€.

  • Claudine B.
    13/08/2020 12:50

    Très touchante votre histoire contente que vous ayez réussi avec votre volonté et le travail a trouver une quiétude tout le meilleur a venir pour vous et votre famille

  • Faya B.
    06/08/2020 18:45

    Massage paradisiaque à partir de 15mil fcfa l heure a Dakar yoff appelez le 778939347

  • Martine S.
    06/08/2020 14:49

    Moi j'adore la soupe Phnom Penh cest ma soupe préfère j'aime la cuisine asiatique je l'ai appris à faire

  • Kail B.
    04/08/2020 01:23

  • Pierre A.
    03/08/2020 18:34

    Félicitations Charly ce que tu dis est extrêmement émouvant, la place de ta famille est primordiale ça se ressent dans tes propos et ton choix professionnel est en accor avec ce que tu as vécu . Tu es la preuve que la france n’est pas le pays raciste que certains décrivent Tu sais voir la beauté de choses simples . J’aimerais que ta voix puisse atteindre ceux qui ne savent pas la chance qu’ils ont de vivre ici alors même qu’ils ont quitté des pays beaucoup moins bienveillants

  • Yevtihidis L.
    03/08/2020 12:43

    Y’a son cas, puis ceux qui vont faire des manifs et dire que ça va pas ici que la police est méchante et que la vie est chère, bande de golmons

  • La V.
    03/08/2020 07:27

    Ha un mec qui fuit la guerre et qui bosse pour justifier tous ceux qui fuient rien pour venir pomper les aides

  • Flo T.
    02/08/2020 22:14

    Plus de reportages positifs comme ça serait cool 👍

  • Murdok D.
    02/08/2020 21:22

    C propre sa a changer c degeu

  • Jean C.
    02/08/2020 10:57

    Bravo !!!

  • Dime D.
    02/08/2020 08:14

    regarde a 2min 24

  • Mimi L.
    02/08/2020 07:29

    LOVE IT .Svp correspondez avec moi Mimi Lovett

  • Marc P.
    01/08/2020 19:53

    Un homme courageux et de s'enrichir ensemble merci pour votre rêves

  • Tony P.
    01/08/2020 11:50

    Chinois bravo vous ne vous faites pas remarquer en France 🇫🇷 contrairement à toutes la merde africaines

  • Hana R.
    01/08/2020 11:02

    Brut est ses pubs... Ça devient tellement relou... 🥶

  • Daniele I.
    01/08/2020 08:24

    Beau parcours et pourtant galérer et très beau projet

  • Stanislas B.
    01/08/2020 08:14

    Belle leçon de vie! Merci de nous rappeler que tout est possible si on s’en donne les moyens..!

  • Régis R.
    01/08/2020 07:59

    Un exemple ce gars👍

  • Sam N.
    01/08/2020 01:19

    vas y nachave nous on veut que des soldats comme lui

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