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L'ultracrépidarianisme, l'art de parler de ce qu'on ne connaît pas

"Je ne suis pas médecin, mais..." Parler avec assurance de choses qu'on ne connaît pas, c'est l'ultracrépidarianisme. Explications avec le philosophe et physicien Étienne Klein.

C'est quoi, l'ultracrépidarianisme ?

« C’est lorsqu’on parle avec assurance de choses que nous ne connaissons pas », explique le philosophe des sciences Étienne Klein.

« On est tous pour ou contre le nucléaire, pour ou contre les nanosciences, pour ou contre les OGM. Mais qui d’entre nous est capable de dire ce qu’on met vraiment dans un réacteur nucléaire ? Ce qu’est une réaction de fission ? Qu’implique E = mc² ? Qu’est-ce que c’est qu’une cellule souche, un OGM ? Personne. » Le constat, dressé par le philosophe des sciences Étienne Klein, est sans appel. Ce qui sous-tend cette réflexion, c’est un mot savant et ultra-compliqué : l’ultracrépidarianisme.

« Ça m’avait étonné qu’on puisse avoir autant d’assurance alors même qu’on venait de déclarer qu’on est incompétent »

Mais l’ultracrépidarianisme, c’est quoi, au juste ? Étienne Klein explique : « C’est lorsqu’on parle avec assurance de choses que nous ne connaissons pas, et c’est dérivé d’une locution latine, “Sutor, ne supra crepidam”, qui veut dire : le cordonnier ne doit pas parler au-delà de la chaussure. » Auteur d’un livre intitulé Le Goût du vrai, qui vient de paraître, Étienne Klein analyse comment la crise du Covid-19 a fait naître de nombreuses polémiques, pas toujours fondées et pas toujours claires.

« J’ai noté cette tendance-là au tout début de l’épidémie. Je rentrais du Chili et en arrivant en France, alors que le confinement avait commencé depuis quelques jours, je voyais des tweets écrits par des personnalités politiques, parfois de très haut rang, qui commençaient par : “Je ne suis pas médecin, mais je pense…” etc. Après cette déclaration honnête d’incompétence, s’ensuivaient des injonctions sur ce qu’il fallait faire ou penser à propos de tel ou tel traitement au tout début de l’épidémie. Et ça m’avait étonné qu’on puisse avoir autant d’assurance alors même qu’on venait de déclarer qu’on est incompétent », explique Étienne Klein.

Nous sommes tous appelés à être victimes de cet ultracrépidarianisme

Il cite deux psychologues américains, Dunning et Kruger, qui avaient remarqué que, pour se rendre compte qu’on est incompétent, il faut justement être compétent. « Au début, quand on découvre un nouveau champ, on se sent spontanément compétent. Par exemple, moi, j’y connais rien en football. Mais si on me demandait d’être sélectionneur de l’équipe de France de football, spontanément, je dirais : “Pourquoi pas, ça a l’air simple. On s’asseoit sur un banc, on fait des gestes, on crie un peu et ça doit être suffisant pour que l’équipe gagne.” Et puis, en regardant les choses d’un peu plus près, on s’aperçoit que c’est beaucoup plus compliqué. »

Pour Étienne Klein, nous sommes tous appelés à être victimes de cet ultracrépidarianisme. Quand on converse au café avec nos amis, on se dit des choses qui vont au-delà de nos compétences. « C’est tout à fait naturel dans la conversation. Simplement, il faut en avoir conscience. Et quand on a une parole publique qui peut avoir des effets politiques importants, il faut être prudent », note Étienne Klein. Il met en garde : « L’idée, c’est pas du tout de dire que chacun est contraint dans sa liberté à laisser la parole aux experts. En fait, en démocratie, n’importe qui a le droit de poser une question aux experts, de les interpeller, de les interroger. Mais c’est pas ce qui est fait là. C’est : on donne son avis sans savoir. »

03/09/2020 06:12
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2451 commentaires

  • Phil A.
    12/01/2022 22:46

    Mouais... Soit que penser si l'on nous dit. Le masque est interdit... Le masque est obligatoire... Interdit de boire un café debout... Pas moins d'un mètre entre chaque personne. Mais pas dans les transports en commun, etc... On se fout de notre gueule. Un peu de bon sens!

  • Sylvia B.
    07/01/2022 16:30

    C’est la première fois dans toute l’histoire de l’humanité que nous sommes tous confrontés : experts comme citoyens lambda à une attaque vicieuse d’une telle envergure par un ennemi invisible qui fout en l’air toutes nos certitudes pour le mater. Brillant , il est capable de déjouer toutes les tentatives des chercheurs pour l’éliminer ,il mute à la vitesse grand V quand ça lui chante creant ainsi une forme d’anxiété inédite et de la sidération qui va provoquer à fortiori comme pour les épidémies aux temps de la Grande Noirceur du Moyen-Age une inflation ou du délire verbales!

  • Roger L.
    27/12/2021 02:12

    Je dirais pour faire court ; Si le commentaire ne vient pas de la bouche d un soignant je zappe. Quand j achete l entrecote je ne me pointe pas chez le boulanger. Quand je traverse un ocean en voilier ....pareil le capitaine doit l avoir déjà fait .

  • Liliane S.
    21/12/2021 07:17

    Si nous devions parler exclusivement de ce que nous connaissons bien 🤔🤔🤔 …. Le monde serait peuplé de discours vide et creux 😂😂😂😂

  • Denis M.
    16/12/2021 19:32

    Lui au moins sait ce qu’il ne sait pas…

  • Guy L.
    12/12/2021 05:56

    Le premier discours de Macron ( ont est en guerre seul un vaccin etc... ) fait interdire tout traitement ,et sont dernier discours sera ( grâce aux mesure prise par mon gouvernement ont à sauver des millions de gens ) et ont oubliera les milliers de petit vieux euthanasié au rivotril

  • Michel K.
    10/12/2021 19:13

    Merci

  • Philippe R.
    09/12/2021 06:56

    https://youtu.be/ua7asEfBBcw

  • Custodio F.
    24/11/2021 02:58

    On peu ne pas avoir de diplômes et être intelligent et le contraire, être bourré de diplômes prestigieux et être un Gamelin qui a été démasqué par le réel avec sa ligne maginot ,Gamelin qui lui-même avait été désigné par des gens très diplômé comme lui pour mettre en œuvre sa baudruche ligne maginot..... l intelligence c est pas tout et n importe quoi et pas juste être un exellent perroquet avec une mémoire de cheval.

  • Custodio F.
    24/11/2021 02:51

    La tv est trompeuse et fait croire que aux urgences les médecins sont formidables, alors que presque tous les médecins des hôpitaux vides des urgences sont des incapables ou désargentés , presque tous les mauvais travaillent au urgences, les bon ne travaillent jamais au urgences

  • Custodio F.
    24/11/2021 02:45

    Oui comme la plupart des médecins qui font croire qu'ils savent ce qu est une maladie parceque ils savent que les gens en bonne santé idolâtrent et ignorent que 3/4 des médecins sont des incapables

  • Raphael D.
    20/11/2021 05:57

    Le problème c’est que souvent, même les experts ne s’accordent pas et donc, chacun se forge sa propre opinion selon ses propres convictions, son éducation, son expérience personnelle… Pas toujours évident de séparer le bon grain de l’ivraie…

  • Claude L.
    16/11/2021 07:46

    Votre citation latine est très prétentieuse parce que vous ne connaissez pas le parcours du cordonnier Qui vous dit que ce cordonnier n'était pas un enfant surdoué et qu'il a choisi cordonnier parce que les pieds des gens en disent plus que leur chemise

  • Eve V.
    15/11/2021 21:14

    Et le bon sens ! Et la bienveillance? Et l'éthique? On a pas besoin d'être spécialisé pour savoir ce qui est bon ou pas pour soi. De toute façon on a déjà vu les résultats et pour en juger il n'y a pas besoin d'être un spécialiste

  • Gerard D.
    11/11/2021 22:04

    Quand je pense que se type essaye de parler du temps, et qu il n y comprend rien...

  • Arnaud d.
    09/11/2021 13:35

    magnifique développement de Étienne Klein à un homme évidemment très intelligente il est au beau milieu de sa démonstration brillante il lâche la phrase qui tue tous moi je pense que

  • Thierno A.
    08/11/2021 01:48

    viens écouter ton gars

  • Simo B.
    02/11/2021 03:19

    Je suis extrémiste et je le reste. Se positionner est dans ma nature. Et jamais je me prive et j’en abuse. Au delà des compétences il y a l’instinct de survie et le refus d’obéir sous les pressions. J’ai ancré en moi la certitude qu’ils nous veulent aucun bien et que le pire est à venir. En disant non j’espère a de nouvelles alternatives. Et de cette espérance je vis pour ne pas sombrer

  • Rory M.
    27/10/2021 19:14

    Le Twitter

  • Ghislaine S.
    25/10/2021 06:06

    L’ultracrepidarianisme est un mot qui n’existe pas, et qui ne veut rien dire. Il est beaucoup trop sophistiqué et sent son sophisme à plein nez. Il fait un amalgame entre compétences technologiques et compétences critiques. Or, même si je ne comprends rien au fonctionnement de ma télévision, au vu du temps que je passe devant, je puis vous affirmer que je suis mieux placé pour critiquer les programmes que l’inventeur surdoué de la zappette ! Les arguments du nucléaire sont du même acabit. Tu ne sais pas comment fonctionne un réacteur, alors tu te tais, point. Les pêcheurs qui disent que l’eau de la rivière est plus chaude en aval de la centrale sont des cons. Fin de non recevoir. Ce qui permet d’éviter toutes discussions et laisse le champ libre pas seulement à quelques scientifiques qui veulent voir leurs inventions se réaliser mais aussi et surtout aux commerciaux à l’affût de quelque chose à vendre. Idem dans le monde de la médecine. Ce n’est pas parce qu’il y a des experts en médicaments que je perds l’expertise de mon propre corps !

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