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L'ultracrépidarianisme, l'art de parler de ce qu'on ne connaît pas

"Je ne suis pas médecin, mais..." Parler avec assurance de choses qu'on ne connaît pas, c'est l'ultracrépidarianisme. Explications avec le philosophe et physicien Étienne Klein.

C'est quoi, l'ultracrépidarianisme ?

« C’est lorsqu’on parle avec assurance de choses que nous ne connaissons pas », explique le philosophe des sciences Étienne Klein.

« On est tous pour ou contre le nucléaire, pour ou contre les nanosciences, pour ou contre les OGM. Mais qui d’entre nous est capable de dire ce qu’on met vraiment dans un réacteur nucléaire ? Ce qu’est une réaction de fission ? Qu’implique E = mc² ? Qu’est-ce que c’est qu’une cellule souche, un OGM ? Personne. » Le constat, dressé par le philosophe des sciences Étienne Klein, est sans appel. Ce qui sous-tend cette réflexion, c’est un mot savant et ultra-compliqué : l’ultracrépidarianisme.

« Ça m’avait étonné qu’on puisse avoir autant d’assurance alors même qu’on venait de déclarer qu’on est incompétent »

Mais l’ultracrépidarianisme, c’est quoi, au juste ? Étienne Klein explique : « C’est lorsqu’on parle avec assurance de choses que nous ne connaissons pas, et c’est dérivé d’une locution latine, “Sutor, ne supra crepidam”, qui veut dire : le cordonnier ne doit pas parler au-delà de la chaussure. » Auteur d’un livre intitulé Le Goût du vrai, qui vient de paraître, Étienne Klein analyse comment la crise du Covid-19 a fait naître de nombreuses polémiques, pas toujours fondées et pas toujours claires.

« J’ai noté cette tendance-là au tout début de l’épidémie. Je rentrais du Chili et en arrivant en France, alors que le confinement avait commencé depuis quelques jours, je voyais des tweets écrits par des personnalités politiques, parfois de très haut rang, qui commençaient par : “Je ne suis pas médecin, mais je pense…” etc. Après cette déclaration honnête d’incompétence, s’ensuivaient des injonctions sur ce qu’il fallait faire ou penser à propos de tel ou tel traitement au tout début de l’épidémie. Et ça m’avait étonné qu’on puisse avoir autant d’assurance alors même qu’on venait de déclarer qu’on est incompétent », explique Étienne Klein.

Nous sommes tous appelés à être victimes de cet ultracrépidarianisme

Il cite deux psychologues américains, Dunning et Kruger, qui avaient remarqué que, pour se rendre compte qu’on est incompétent, il faut justement être compétent. « Au début, quand on découvre un nouveau champ, on se sent spontanément compétent. Par exemple, moi, j’y connais rien en football. Mais si on me demandait d’être sélectionneur de l’équipe de France de football, spontanément, je dirais : “Pourquoi pas, ça a l’air simple. On s’asseoit sur un banc, on fait des gestes, on crie un peu et ça doit être suffisant pour que l’équipe gagne.” Et puis, en regardant les choses d’un peu plus près, on s’aperçoit que c’est beaucoup plus compliqué. »

Pour Étienne Klein, nous sommes tous appelés à être victimes de cet ultracrépidarianisme. Quand on converse au café avec nos amis, on se dit des choses qui vont au-delà de nos compétences. « C’est tout à fait naturel dans la conversation. Simplement, il faut en avoir conscience. Et quand on a une parole publique qui peut avoir des effets politiques importants, il faut être prudent », note Étienne Klein. Il met en garde : « L’idée, c’est pas du tout de dire que chacun est contraint dans sa liberté à laisser la parole aux experts. En fait, en démocratie, n’importe qui a le droit de poser une question aux experts, de les interpeller, de les interroger. Mais c’est pas ce qui est fait là. C’est : on donne son avis sans savoir. »

03/09/2020 06:12
  • 2.6m
  • 3.1k

1042 commentaires

  • José A.
    16 heures

    👍

  • Merry D.
    2 jours

    Brut vient de donnée sa définition

  • Dylan D.
    2 jours

    🧐🧐🧐

  • Jean-Baptiste M.
    2 jours

    regarde c'est super intéressant

  • Yassine A.
    2 jours

    Plusieurs en souffrent..

  • Emilie P.
    5 jours

    hahah

  • Sylvie L.
    5 jours

    LES JOURNALISTES EN TÊTE.... Ok pas tous.....

  • Justine M.
    5 jours

    On dirait notre laguich national un peu ? 😂

  • Clément L.
    6 jours

    !!!!!

  • Solange L.
    6 jours

    tellement vrai !

  • Marie C.
    6 jours

    Trop fort

  • Simbara S.
    7 jours

    cet toi le cordonnier

  • Simbara S.
    7 jours

    cet vous sa

  • Ken M.
    7 jours

    😆🤐🤐🤐

  • Christian A.
    20/09/2020 09:15

    C’est juste vrai, ce mec dit ce que j’appelle la vérité vraie

  • La V.
    19/09/2020 16:07

    Donc on ne parle que de ce que l’on connaît bien ? Désolé mais là je suis pas d’accord. On a le droit d’avoir un avis, d’autant plus si on annonce ses limites avant

  • Dorian G.
    19/09/2020 14:28

    Et pourtant... On n'a pas besoin d'être expert en sciences de l'éducation pour savoir reconnaître de bons parents. On n'a pas besoin d'être critique culinaire pour pouvoir juger de la qualité d'un plat. On n'a pas besoin d'être psy pour pouvoir différencier une personne saine d'une personne toxique pour son entourage. On n'a pas besoin d'être juriste ou flic pour reconnaître un délit ou un crime. De la même manière que ce n'est pas un professeur de physique-chimie qui a permis à l'humanité de maîtriser le feu, on n'a pas besoin d'être expert dans un domaine pour pouvoir le juger ou simplement en parler, du moment qu'on est capable d'être curieux et de développer un esprit critique. Pour preuve : le nombre d'innovations et de problèmes résolus par des amateurs ou par pur hasard dans le domaine des sciences

  • Pauline M.
    19/09/2020 13:58

    au Scrabble ça vaut compte triple comme mot ça 😂😂

  • Jean V.
    19/09/2020 08:29

    Le bon sens nous suffit...!!!!

  • Clemence R.
    19/09/2020 05:26

    l'ultracrépidarianisme 😉

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