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8 questions très simples sur les tests de dépistage du coronavirus

8 questions très simples sur les tests de dépistage du coronavirus.

Covid-19 : 8 questions très simples sur les tests

Marc Eloit, responsable du laboratoire de découverte de pathogènes à l’Institut Pasteur, répond aux questions de Brut.

Il existe quoi, comme tests ?

Les différents tests pour le Covid-19, comme pour tous virus, sont de deux ordres. Le premier test qu’on appelle PCR vise à mettre en évidence le virus directement ; habituellement dans des écouvillons nasaux, puisque c’est l’endroit où on le trouve en concentration la plus élevée.

Le deuxième grand type de test correspond à la mise en évidence d’anticorps, c’est-à-dire à la réaction immunitaire de l’hôte. Et cette mise en évidence d’anticorps identifie plutôt des infections passées. Donc PCR : infection actives. Anticorps : infections passées. Il y a une petite zone de recouvrement où on va trouver à la fois du virus et des anticorps.

Ils marchent comment, ces tests ?

Les tests PCR sont utilisés avec des écouvillons, de grands cotons-tiges qui vont chercher le virus au fond du nez. Les PCR visent à mettre en évidence le virus. Quant aux tests sérologiques qui font référence au sérum, comme leur nom l’indique, ils sont faits à partir de prélèvement de sang, qu’il s’agisse de prise de sang ou de gouttelette prise au bout du doigt.

Pourquoi il y a deux types de test ?

Ils correspondent à des utilisations différentes. Le premier type d’utilisation correspond à ce qu’on appelle un diagnostic, c’est-à-dire l’identification du pathogène responsable chez un individu malade. Ça, c’est l’indication majeure pour les tests PCR.

Ensuite, il y a un deuxième type d’utilisation qui correspond aux enquêtes populationnelles où on cherche à identifier où le Covid-19 a circulé. Ça, c’est l’objectif, ou un des objectifs dédiés aux tests de recherche d’anticorps, aux tests sérologiques. Chercher où le virus a circulé, c’est une façon de comprendre comment le virus s’est propagé. Ça permet d’alimenter le travail des modélisateurs pour savoir où il risque de se propager et pendant combien de temps.

Et il y a une dernière assignation possible aux tests sérologiques, c’est de comprendre quelle fraction de la population est immunisée, c’est-à-dire est incapable de se réinfecter. Ça, c’est un élément extrêmement important dès qu’on parle de déconfinement. On peut raisonner à l’échelle de populations, on peut raisonner à l’échelle d’un individu qui a besoin de savoir s’il est protégé ou non.

Pour remplir ce troisième objectif, il ne suffit pas de savoir si une personne a des anticorps, encore faut-il savoir si ces anticorps sont de qualité et de quantité suffisante pour protéger. Ça, on n’a tout simplement pas l’information. On ne peut donc pas valider les tests au regard de ce critère. Mais ça va venir, je pense, raisonnablement rapidement.

Qui devrait être testé prioritairement ?

Parmi les personnes qui devraient être testées en priorité, il y a évidemment les personnes qui ont des symptômes même tout à fait mineurs, même une simple fièvre. Ça pourrait déjà permettre d’identifier beaucoup de personnes à risque.

Et puis évidemment, il faut penser à tester toutes les personnes qui sont en contact avec des personnes sensibles, pour éviter qu’elles soient sources de transmission pour d’autres. Ça fait deux parties de la population qui mérite d’être testées en priorité et régulièrement.

Qui peut se faire tester ?

En principe, quiconque a une prescription médicale peut se faire tester. Mais cette prescription médicale en matière de PCR sera réservée en priorité aux personnes gravement malades ou en contact avec des personnes particulièrement à risque ou malades.

Faut-il tester massivement ?

Dans un système idéal, on testerait toute la population française, toutes les semaines. On aurait une idée très claire de ceux qui excrètent du virus. Ces personnes, on les isolerait. Tout ceci fonctionnerait sans doute très bien, mais je c’est totalement inapplicable.

Ceci dit, si on commence par tester des personnes qui ont des symptômes même mineurs, et qu’on ajoute à ces personnes, une fois identifiées positives, les contacts qu’elles ont eus et qu’on les teste également, on finit à par tester la fraction la plus à risque de la population de disséminer l’épidémie.

D’où l’intérêt qu’il y a à tracer les cas, à condition que ce soit un nombre de cas nouveaux qui soit acceptable par une logistique de traçabilité et de tests. Le système ne serait peut-être pas parfait dans cette situation-là, mais limiterait considérablement la circulation du virus.

Pourquoi certains pays ont plus testé que la France ?

On l’a vu en Asie, on l’a vu également en Europe, en Allemagne en particulier. Pourquoi ? Je n’en sais rien, à vrai dire. Peut-être parce qu’une plus grande liberté a été laissée aux laboratoires académiques de pratiquer ces tests sans certification.

Des tests sans certification ne sont pas forcément de mauvais tests. En tout cas, ils étaient peut-être plus adaptés à l’urgence. Donc il y a peut-être eu un peu plus de souplesse ou de préparation. Je pense à certains pays d’Asie exposés de manière régulière à ce risque. Mais on parle d’un décalage relativement limité en temps.

On est sûrs qu’ils sont fiables, ces tests ?

Pour être mis sur le marché en France et en Europe de manière générale, les tests de diagnostic doivent être marqués CE. Ce marquage correspond le plus souvent à une auto-certification par les fabricants qui démontrent que leurs tests correspondent aux revendications qu’ils affichent pour leurs tests.

Certains pays comme la France vont de plus tester ces tests et donner des informations sur leurs niveaux de performance, sans que ceci soit un dispositif obligatoire avant la mise sur le marché. Il y a d’ailleurs sur le marché des tests qui n’ont fait l’objet d’aucune validation par un laboratoire public.

20/04/2020 13:45mise à jour : 20/04/2020 13:48
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62 commentaires

  • Julie R.
    26/04/2020 13:00

    , interessant

  • Baridon A.
    23/04/2020 12:00

    A l instant il dit le test doit être réservé aux personnes malades, 2 secondes après c est tout le monde doit se faire tester...🙄

  • Jean P.
    21/04/2020 23:28

    Très clair

  • gabriel nuret
    21/04/2020 12:47

    A défaut de vaccin, il faudrait que chaque individu non déclaré covid passe le test pcr et le test sérologique. En l'absence de ces analyses il doit rester en confinement.

  • Lô B.
    21/04/2020 11:42

    A 12€ le test, l'état pour une poignée de millions, pourrait tester toute la population. Ce n'est pas le choix stratégique de nos bienveillants responsables de LA SANTÉ PUBLIQUE. Ils semblent même que ces gens là se soucient plus de leur portefeuille.

  • Lô B.
    21/04/2020 11:39

    Le prix aurait été intéressant. 155€ ou 12€ cela dépend des labos et de leur degrés de copinage avec le gouvernement !!!!!

  • Gérard A.
    21/04/2020 09:17

    Vous parlez du "virus" mais quel virus ? Vous parlez d'anticorps, mais quels anticorps ? Comment se fait il que Kary mullis, mort l'année dernière, prix Nobel pour l'invention de la technique PCR, à toujours soutenue que cette technique utilisée pour comme diagnostique pour identifier un virus de manière spécifique et pour quantifier la charge virale n'est pas fiable et constitue une fraude scientifique ?

  • Christian C.
    21/04/2020 08:42

    Ca jamais si ça rapporte pas a l'état ce n'est pas bon

  • Danielle D.
    21/04/2020 07:40

    Merci pour vos explications ! Perso je retiens que aucun test n'est plus fiable qu'un autre et surtout que notre bon Jupiter, continue la destruction des systèmes Publics .... Tout privatiser, tous sous contrôle, tous marchandise périssable au bon vouloir de " faux-roi " ? Merci

  • Olivia V.
    21/04/2020 05:39

    donc les tests par prise de sang sont plus fiables que les tests PCR

  • Claude L.
    21/04/2020 05:07

    Eéeé³³

  • Hazan P.
    21/04/2020 04:20

    Cela n’a aucun sens Il faut tester tous ceux qui veulent sortir et reprendre une activité

  • Charles C.
    21/04/2020 04:02

    Institut Pasteur n’abrite que des corrompus

  • Azzhon B.
    21/04/2020 00:54

    💩

  • Flona M.
    21/04/2020 00:36

    aucun test n'est fiable à 100% mais si on avait déjà des tests rapides comme les tests de grossesse (qui existent déjà, autant les tests d'immunité que de dépistage, je ne sais pas ce qu'on attends pour les commercialiser) ça permettrait déjà qu'un plus grand nombre de gens puissent y avoir accès et se tester régulièrement à la maison et dans le doute d'aller faire une prise de sang.. c'est bien ce qu'on fait pour les grossesses non? pourtant les tests rapides ne sont pas fiables à 100% mais on s'en sert quand même pour d'autres dépistages.. on pourrait avoir ces tests, on pourrait aussi avoir des masques mais non..le gouvernement bloque tout..

  • Nathalie T.
    21/04/2020 00:10

    Ils ont oublié de préciser pour les enfants.....

  • Audrey M.
    20/04/2020 23:38

    Tt le monde flip par chauvisme, mais on finira tous par sortir , La croissance mondiale par tous ses défauts Quand il s en ira en Syrie et ds tous ses peuples migratoires on laissera l Océan se contaminer parceque ça contamine l eau des centrales qui ne peuvent pas chauffé les boues à 70 degré

  • Audrey M.
    20/04/2020 23:38

    Tt le monde flip par chauvisme, mais on finira tous par sortir , La croissance mondiale par tous ses défauts Quand il s en ira en Syrie et ds tous ses peuples migratoires on laissera l Océan se contaminer parceque ça contamine l eau des centrales qui ne peuvent pas chauffé les boues à 70 degré

  • Audrey M.
    20/04/2020 23:38

    Tt le monde flip par chauvisme, mais on finira tous par sortir , La croissance mondiale par tous ses défauts Quand il s en ira en Syrie et ds tous ses peuples migratoires on laissera l Océan se contaminer parceque ça contamine l eau des centrales qui ne peuvent pas chauffé les boues à 70 degré

  • Gege V.
    20/04/2020 22:07

    Il y des tests sur le marche français sans validation par l action publique puisque c est l urgence sans que personne ne soulève le problème et de l autre cote on dezingue le Professeur Raoult qui ne suit pas les recommandations de l action publique .......chercher l erreur, a qui profite les tests des labos quels sont les appuis des labos au sein des décideurs.........bizarre bizarre , comme vous avez dit bizarre.......

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