États-Unis : dans les profondeurs des grottes de Carlsbad

Plongée dans les entrailles de la terre, pour découvrir les trésors naturels des grottes de Carlsbad, au Nouveau-Mexique.

La grotte de Carlsbad et ses mystères

Elle contient la plus grande salle souterraine d'Amérique du Nord en volume. Et contrairement à la grande majorité des grottes, elle a été creusée il y a des millions d'années par des bains d'acide sulfurique.

Plonger dans les entrailles de la Terre, arpenter de gigantesques salles souterraines, découvrir d'impressionnantes sculptures minérales… Voici un petit aperçu de tout ce qu’on peut faire dans la grotte de Carlsbad.

Une salle de 78 m de haut et son 1,2 km de long

Dans la grotte de Carlsbad, le circuit le plus populaire explore la Big Room, la plus grande salle souterraine d'Amérique du Nord en volume. Pour pénétrer dans ce temple naturel, on peut utiliser un ascenseur ou descendre environ 230 mètres en lacets, pris peu à peu par l'obscurité. Nous voilà dans la Big Room.

Avec ses 78 m de haut et son 1,2 km de long, cette salle pourrait accueillir le bâtiment du Capitole. C'est un monde à part abritant de très nombreuses formations minérales de toutes tailles et de toutes formes. La grotte héberge aussi plusieurs piscines souterraines, dont le Green Lake.

Le soir venu, des centaines de milliers de chauves-souris sortent simultanément

Contrairement à la grande majorité des grottes, celle-ci n'a pas été créée par l'écoulement d'un ruisseau de surface. Elle a été creusée il y a 4 à 6 millions d'années par des bains d'acide sulfurique souterrains. Et elle réserve d'autres surprises.

Le soir venu, à l'entrée de la grotte, les visiteurs peuvent assister à un spectacle la sortie simultanée de centaines de milliers de chauves-souris. Elles sortent de la grotte à la recherche d'insectes pour se nourrir. À l'aube, elles y retournent par un plongeon pouvant dépasser 40 km/h.

440.000 visiteurs chaque année

Pour ne pas les déranger, les objets électroniques sont interdits pendant l'observation. Lechuguilla, une grotte voisine fermée au public, fascine également les spéléologues. Depuis 1984, ils y ont déjà exploré plus de 233 km de galeries, ce qui la classe parmi les 10 plus longues grottes connues au monde.

On y trouve des chandeliers de gypse de taille exceptionnelle, pouvant mesurer plus de 6 mètres de long. En tout, ce site du Nouveau-Mexique compte plus d'une centaine de grottes. Désigné monument national en 1923, parc national depuis 1930 et classé au Patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1995, le parc national des grottes de Carlsbad attire plus de 440.000 visiteurs chaque année.

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Brut.