Ce papillon est transparent pour se protéger

Il est surnommé le petit miroir des forêts sud-américaines : voici le papillon Greta oto.

Connaissez-vous le papillon aux ailes de verre ?

L’espejitos, le « petit miroir » des forêts sud-américaines, mise sur la transparence pour se camoufler de ses prédateurs.

Si la plupart des papillons possèdent des motifs sur leur ailes pour se camoufler des prédateurs, le Greta oto - surnommé l’espejitos - mise au contraire sur la transparence. Ce « petit miroir » des forêts sud-américaines est aussi appelé le « papillon aux ailes de verre ».

Une faible absorption et réflexion de la lumière

On le retrouve sur un territoire couvrant l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud. Ses ailes mesurent de 5,6 à 6,1 cm, et, à l'exception de nervures noires et de bordures rouge brun, elles paraissent invisibles. Cette transparence est due à l'agencement des microstructures composant ses ailes, qui permet une faible absorption et réflexion de la lumière, quel que soit l'angle avec lequel elle vient frapper les ailes.

La lumière passe donc simplement à travers. Mais pour éviter de devenir une proie, le Greta oto possède un autre atout : il se nourrit du nectar de plantes contenant des alcaloïdes toxiques, qu’il stocke dans son corps, ce qui le rend toxique pour ses prédateurs. Malgré son apparence féerique, ce papillon est donc un véritable poison volant !

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Brut.