Le mimosa pudique a des capacités étonnantes

Des feuilles qui se replient dès qu'on les touche, qui se referment à la nuit tombée pour se protéger. C'est le mécanisme de défense étonnant de la sensitive. 🌿

La mimosa pudique

C'est une plante tropicale originaire d’Amérique latine. Pouvant atteindre jusqu'à un mètre de haut dans la nature, cette plante rampante a des capacités étonnantes.

Pour se protéger, ses feuilles se replient la nuit ou lorsqu'elles perçoivent une stimulation tactile. Pour cela, des cellules spécialisées peuvent évacuer rapidement l'eau qu'elles contiennent.

« Quelques instants suffisent pour déclencher ce mouvement qui n’a rien d’un réflexe conditionné, puisque la feuille ne se rétracte pas si elle reçoit une goutte d’eau ou si elle est secouée par le vent, mais uniquement si on la touche »

Ce mécanisme de défense complexe présente des similitudes de fonctionnement avec le système nerveux.

Bien que dépourvue de neurones, la sensitive a pourtant une bonne mémoire. Confrontée à un nouveau stimulus, elle se replie.

Mais si celui-ci se révèle inoffensif, elle ne réagira pas en cas de nouveau contact. Elle peut retenir cette information environ un mois, une performance supérieure à celle de l'abeille.

« Le processus de mémorisation peut ne pas dépendre des réseaux neuronaux conventionnels. Le cerveau et les neurones ne sont qu’une solution possible, indéniablement sophistiquée. Mais ils peuvent ne pas être nécessaires à l’apprentissage. »

Les racines de la sensitive sont tout aussi intrigantes : celles-ci ont une odeur particulièrement nauséabonde due à des micro-sacs contenant des composés soufrés.

« Ces composés représentent peut-être une partie de son système chimique de défense, activé lorsqu'elle est exposée à un prédateur souterrain. »

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Brut.