Une vie : Autumn Peltier

Depuis l'âge de 8 ans, elle se bat pour que tous les peuples autochtones canadiens aient accès à l'eau potable. Aujourd'hui, elle porte ce combat sur la scène internationale.

Autumn Peltier, guerrière de l’écologie

Elle n’a que 15 ans, mais elle est déjà l’une des militantes écologistes les plus influentes du monde. Voici son histoire.

Autumn Peltier naît en 2004 sur l'île de Manitoulin, au Canada. La « guerrière de l’eau », comme elle est surnommée, fait partie de la communauté autochtone Wiikwemkoong, l'une des dix Premières Nations canadiennes comptant le plus de membres.

Pour elle, l’eau fait partie de l'identité des populations autochtones canadiennes

À l'âge de 8 ans, elle participe à un rassemblement de la communauté Serpent River, dont l’eau est polluée par l'extraction d’uranium à proximité. C'est à ce moment-là qu’elle décide de s’engager pour l'accès à l’eau potable dans le monde. Pour Autumn Peltier, l’eau fait partie de l'identité et de la culture des populations autochtones canadiennes. Pourtant, quand elles tentent d’accéder à l'eau potable, les Premières Nations du Canada sont confrontées à de nombreuses problématiques.

Aujourd’hui, 61 communautés doivent faire bouillir l'eau avant de la boire ou de se laver les dents. En cause : pollutions industrielles, absence d'infrastructures et réchauffement climatique. À 12 ans, Autumn Peltier interpelle donc directement l'actuel Premier ministre du Canada, Justin Trudeau, à propos de cette situation.

« En tant que jeunes, nous ne sommes pas écoutés comme nous devrions l'être »

Elle s'exprime également lors de nombreuses conférences internationales, notamment aux côtés de Greta Thunberg à Davos en 2020 : « Le changement climatique est réel. Et les politiques n'en ont pas conscience. Fondamentalement, ce que nous essayons de faire, c'est de les convaincre. Nous essayons de leur dire qu'ils doivent nous écouter. Et en tant que jeunes, j’ai l'impression que nous ne sommes pas écoutés comme nous devrions l'être. »

En mai 2019, Autumn Peltier est nommée commissaire à l’eau pour représenter les Premières Nations de l’Ontario, sa province natale. Elle a également été désignée comme l’une des 25 femmes les plus influentes de 2020 par l’organisation « Women of Influence ».

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Brut.