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Comment les saumons remontent les rivières

De toutes les migrations du règne animal, c'est sans doute l'une des plus extrêmes. Voilà l'incroyable périple des saumons.

Pourquoi et comment les saumons remontent les rivières ?

Parmi toutes les migrations existant à travers le règne animal, celle qu'effectuent les saumons est parmi les plus célèbres et les plus extrêmes. Voici pourquoi et comment les saumons remontent les rivières.

Les saumons migrent pour une raison bien spécifique : ils cherchent à déposer leurs œufs à l'endroit exact où ils sont eux-mêmes nés. Les scientifiques pensent qu’ils agissent ainsi, car leur propre existence indique que ce lieu de naissance est propice à la survie de jeunes saumons. Mais cela implique de remonter à contre-courant jusqu'à plusieurs milliers de kilomètres de rivière depuis l'océan et d'affronter les obstacles et les prédateurs.

Après avoir passé plusieurs années dans l'océan, où il est devenu suffisamment fort pour le voyage, le saumon entame sa migration, généralement entre septembre et novembre. Une espèce part de l'Atlantique vers l'intérieur des côtes nord-américaines et européennes et sept autres partent du Pacifique vers l'intérieur des cotes asiatiques et nord-américaines.

Pour le saumon, la première étape du voyage est de retrouver son estuaire d'origine, l'endroit où la rivière où il est né rejoint la mer. Pour cela, il utilise la magnétoréception : un sens qui lui permet de détecter le champ magnétique terrestre et de s'orienter en fonction. Une fois qu'il a réussi à retrouver et à rejoindre l'estuaire, le saumon est prêt à remonter la rivière.

Une migration qui implique des modifications physiques

Mais entre-temps, alors que le saumon se rapprochait de l'eau douce et que la salinité de l'eau chutait, son métabolisme et sa morphologie ont changé. Une partie de son énergie est désormais dédiée à la production d’œufs ou de sperme. La mâchoire du saumon mâle prend une forme de crochet et il gagne des dents pointues, pour défendre ses futurs petits. Chez certaines espèces, le mâle développe aussi des bosses sur le dos, afin de le rendre plus visible depuis la surface et que les prédateurs s'attaquent ainsi davantage aux mâles qu'aux saumons femelles, plus importantes pour la reproduction.

Enfin, son sens de l'odorat s'affine : c'est grâce à lui qu'il va retrouver son lieu de naissance. Car au moment où un saumon descend la rivière où il est né pour gagner l'océan, les odeurs de la rivière et de ses affluents s'impriment dans son cerveau. Il possède ainsi une « carte » d'odeurs qui lui permet de s'orienter en remontant la rivière. Mais c'est l'étape la plus dangereuse du voyage : le saumon cesse de se nourrir et avance sans s'arrêter.

Un parcours semé d’embûches attend les saumons

Sur le chemin : des rapides et des chutes d'eau, que le saumon doit dépasser en faisant des bonds allant jusqu'à 3,5 mètres. Mais aussi des prédateurs, venus spécialement vers la rivière pour profiter de la migration des saumons : les ours. De nombreux saumons ne survivent donc pas au voyage.

Une fois arrivées, les femelles consacrent ce qui leur reste d'énergie à la construction de « nids » dans lesquels elles déposent leurs œufs que les mâles vont ensuite féconder. La plupart des saumons vont ensuite dépérir et mourir, un processus naturel après la reproduction. En se décomposant, leur corps va libérer des quantités importantes de nutriments, qui vont enrichir la rivière et ses alentours. Dans les nids, les œufs éclosent, libérant des petits qui vont devoir se débrouiller seuls pour grandir et rejoindre l'océan afin de recommencer le cycle.

27/08/2019 16:22mise à jour : 27/08/2019 16:29
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805 commentaires

  • Thibaut P.
    30/10/2020 07:39

    non mais t’emmerdes plus ça a mis trop de temps à arriver je me contenterai de celui ça

  • Helene B.
    22/10/2020 13:05

    Tellement bien monté ce vidéo. Très intéressant ♡♡♡

  • Laure B.
    20/10/2020 06:38

    pour ton prochain coup de téléphone. La vie des saumons

  • Floriane C.
    18/10/2020 19:05

    je vais recommencer à te taguer à chaque fois !!!

  • Grégory M.
    18/10/2020 11:10

    Incroyable !!!

  • Robin L.
    18/10/2020 08:39

    Le nez de la nad

  • Romain C.
    17/10/2020 21:34

    Yassine Fkh

  • Loic B.
    17/10/2020 16:42

    my story

  • Teo G.
    17/10/2020 08:56

    🐟

  • Jérémy S.
    16/10/2020 06:23

    Sznc cest ouf

  • Eleonore M.
    14/10/2020 08:26

    Et bientôt y'en aura plus à cause des maladies et des tares donner par les saumons d'élèvage intensif. L'homme est le pire des prédateurs.

  • Celestin K.
    12/10/2020 19:36

    Cool

  • Lotfi G.
    12/10/2020 19:35

    Une bonne leçon aux hommes et femmes et que chacun joue son rôle mais nous autres en fait contre la nature...

  • Charles L.
    12/10/2020 11:55

    fascinant

  • ChaChou L.
    10/10/2020 19:48

    ❤❤❤❤

  • Maryne K.
    10/10/2020 15:18

    🐟

  • Titou G.
    09/10/2020 23:59

    Et vive les grands Barrages ou autre rétention d’eau coupant la continuité écologique indispensable à la migration du saumon ainsi qu’à une multitude d’autres espèces ! 🙄🙃

  • Aleksandre S.
    09/10/2020 12:29

    sais pas pourquoi mais ca m a fait penser a toi

  • Muller F.
    08/10/2020 18:42

    Otr de tulcur G pour oit

  • Marie-josé A.
    08/10/2020 07:46

    Incroyable nature. C'est magnifique et magique. On devrait apprécier plus et respecter ce que font les animaux pour vivre et survivre

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