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Une vie : Paul Watson

C'est un héros de l'environnement pour certains, un "éco-terroriste" pour d'autres. Paul Watson a un combat : protéger les océans, par tous les moyens. Voici le parcours controversé du fondateur de Sea Shepherd Global.

Une vie : Paul Watson

C'est un héros de l'environnement pour certains, un "éco-terroriste" pour d'autres. Paul Watson a un combat : protéger les océans, par tous les moyens. Voici le parcours controversé du fondateur de Sea Shepherd Global.

« Si nous exterminons les baleines, cela aura des conséquences extrêmement graves pour la diversité de nos océans et, bien sûr, des conséquences très graves pour l’humanité » alerte Paul Watson. Né au Canada le 2 décembre 1950, Paul Watson a grandit dans le New Brunswick, où il s’insurge, dès l’enfance, contre la chasse et la pose de pièges. À 18 ans, Paul Watson découvre la mer et la navigation, d’abord comme garde-côtes, puis comme matelot sur un porte-conteneurs.

Âgé de 21 ans, Paul Watson participe à la création d'un comité contre la tenue d’essais nucléaires sur l'île d’Amchitka, au large de l'Alaska. Le groupe achète un bateau, qu'il utilise pour tenter de rejoindre l'île et empêcher la détonation, sans succès. En 1972, le comité décide d'adopter le nom du bateau : Greenpeace. À l'âge de 22 ans, il devient ainsi l'un des premiers membres de Greenpeace.

De Greenpeace à Sea Shepherd

Au cours des années suivantes, Paul Watson participe à plusieurs campagnes de l'ONG, entrant notamment en conflit direct avec la flotte baleinière soviétique et faisant participer l'actrice Brigitte Bardot à une célèbre opération dénonçant la chasse aux phoques. À 27 ans, Paul Watson quitte Greenpeace à la suite d'une querelle avec les autres membres, qui lui reprochent son radicalisme.

La même année, il fonde la Sea Shepherd Conservation Society, dédiée à la protection de la vie marine et prônant le recours aux actions directes. Son combat le plus célèbre : celui contre les baleiniers. « Les baleines sont des êtres extrêmement sociaux, intelligents et conscients, ils ont conscience d'eux-mêmes. Et ils sont traqués » détaillait Paul Watson.

Abordage, sabotage… Des moyens d’action controversés

Mais ses méthodes font polémique, notamment le recours au sabotage et à l'abordage dès qu'ils sont jugés nécessaires. Pour cela, il utilise une flotte de navires patrouillant à travers le monde pour documenter les activités des baleiniers et empêcher tout acte de pêche considéré comme violant la loi internationale.

Au cours des dizaines d'opérations que l'organisation a mené partout sur la planète au fil des années, plusieurs bateaux de pêche ont été coulés lors d’actes parfois qualifiés de piraterie. Pour ces actions, Paul Watson est arrêté à plusieurs reprises, notamment au Canada en 1993 et en Allemagne en 2012.

Aujourd'hui, âgé de 67 ans, il est réfugié en France pour se protéger d’un mandat d’arrêt émis par Interpol à la demande du Japon et du Costa Rica. « Les Japonais pensent qu'ils peuvent faire taire Sea Shepherd en m'attaquant. Mais en fait, ils nous ont rendu plus forts » déclare Paul Watson à ce sujet. Pour certains, le fondateur de Sea Shepherd est un éco-terroriste, pour d’autres, il est un héros de l’environnement. Paul Watson est l'une des figures les plus controversées de l'histoire du militantisme écologique.

01/09/2018 10:24
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1106 commentaires

  • Agnès C.
    27/12/2019 08:29

    Bravo Mister Paul Watson J’espère que après lui il y en aura beaucoup d’autres qui poursuivront son combat ! Merci à Sea Shepherd d’exister ❤️

  • April K.
    08/12/2019 01:13

    Paul Watson is a hero and a warrior! Much love and respect!❤🌱

  • Grégory B.
    16/03/2019 21:46

    C'est sûr que c'est pas Nicolas Hulot, lui il a des bolox de champion

  • Kaven L.
    01/03/2019 01:01

    shame on you… you say you protect the wild but what you did contest the seal hunting was really stupid, control the seal is just the good way to make sure the ecology stay in good shape,

  • Françoise Z.
    19/02/2019 02:25

    Mon dieu c'est tellement pathétique Certains commentaires sont à pleurer....L'intervention de Sea Sheperd aurait permis "l augmentation de la population des phoques et ce fait les stocks de poissons diminus" C est une blague !Comment peut on écrire de telle idiotie.

  • Denis D.
    16/02/2019 09:22

    Kel personnage je l adore beaucoup de gens devrais prendre exemple sur lui dommage qu'il es arrêté de défendre les baleines puisque les état ne font rien

  • Jack M.
    15/02/2019 11:41

    Si tout le monde était comme lui le monde irait beaucoup mieux

  • Diane V.
    03/02/2019 01:07

    la Terre manque de vrais combattants et protecteurs comme celui-ci ! Qui prend le relais et fait des émules partout dans le monde ?

  • Eric M.
    24/01/2019 21:57

    Lui je le Kiff !!

  • Lise B.
    14/01/2019 14:24

    Katy je suis en parfait accord avec toi !

  • Suzie B.
    10/01/2019 01:36

    Hey Keep going !! You are doing such a great job!!

  • Jean-François D.
    08/01/2019 23:28

    I admire Mr Watson, is got guts

  • Jean R.
    03/01/2019 08:12

    j ai deja vu son histoire complete en video et c etait quelqu un si le monde en avait plus des comme lui pret a allez jus qu au bout !

  • Jean C.
    02/01/2019 21:44

    UN grand monsieur Paul WATSON

  • Sylvie A.
    27/12/2018 17:26

    Un peu extrémiste mais c’est pour une bonne cause!!! 🙏❤️😘

  • Eric P.
    26/12/2018 09:05

    SI TOUT LE MONDE ÉTAIT COMME LUI, IL Y AURAIT JAMAIS EU DE DISPARITIONS D'ESPÈCES ANIMALES.......

  • Au F.
    22/12/2018 13:04

    Bravo sea scheepers

  • Bastien G.
    21/12/2018 09:47

    Il fait continuer le combat contre la déforestation la protection des animaux et de protéger de l abrutisme des hêtres humains courant à leurs fortunes se fichant de notre système environnement Un peut comme les gilets jaunes À fond dans le combats Vive les 3E ENVIRONNEMENT ´´´ECOLOGIE’´´ECONOMIE

  • Roger P.
    18/12/2018 19:57

    Quel HOMME!😇

  • Adrien R.
    17/12/2018 20:11

    Un grand homme. Mais les humains foutent cette planète en l'air quoi qu'on fasse. Et ils en créveront. Ce seras un moindre mal quand ils auront disparus.