retour

Acanthasters : ces étoiles de mer qui dévorent les coraux

Elles sont immenses, et elles sont le pire ennemi des coraux. En Nouvelle-Calédonie, Brut nature a suivi des scientifiques qui interviennent dans des zones infestées par les acanthasters, d'étranges étoiles de mer…

Dans l'océan Pacifique, des étoiles de mer dévorent le corail

L’acanthaster, qui peut mesurer jusqu’à 70 cm de diamètre et peser jusqu’à 3 kg, prolifère sur certains récifs coralliens. Et elle entraîne d’importants dégâts. Reportage en Nouvelle-Calédonie.

L’acanthaster est une étoile de mer bien particulière : elle est la seule à avoir plus de cinq bras. Et elle est massive : elle peut mesurer jusqu’à 70 cm de diamètre et peser jusqu’à 3 kg. Sur certains récifs coralliens de l'océan Pacifique, l’espèce prolifère. Or, lorsque les acanthasters sont trop nombreuses, étant donné qu’elles mangent les coraux, elles abîment durablement les récifs, voire les détruisent.

Brut s’en rendu aux abords du récif Larégnère, à une demi-heure de bateau de Nouméa, Nouvelle-Calédonie. Ici, les chercheurs ont détecté une infestation d'acanthasters il y a six mois.

Le corail est mangé par les acanthasters

« Une acanthaster, c’est très facile à reconnaître. Elle peut avoir jusqu’à 21 ou 22 bras, hérissés d’épines très venimeuses. Ça a des couleurs assez variées, ça va du rouge au bleu en passant les bruns », décrit Pascal Dumas, chercheur en écologie récifale à l'Institut de recherche pour le développement (IRD).

Les chercheurs repèrent les coraux morts aux zones décolorées du récif. « On voit encore la forme du corail, les branches, les doigts du corail digité, les tabulaires. Mais l’animal, l’organisme lui-même, a été mangé par les acanthasters. Il ne reste que le squelette. Donc c’est gris, c’est brun, et lorsque les algues s'installent dessus ça devient vert », détaille Pascal Dumas.

« Elles consomment le récif plus vite que le récif ne se régénère »

S’il existe peu de données sur le phénomène, on sait que les acanthasters sont présentes dans l’océan Indien, dans la mer Rouge et dans le Pacifique. « Un tiers des récifs de la zone du Pacifique sont touchés par les acanthasters. Ça ne veut pas dire fortement touchés, mais on en a détecté. Par exemple, on sait qu’à peu près un cinquième de la Grande barrière de corail a été détruite par les acanthasters », indique Pascal Dumas.

Dans certaines zones, le nombre de ces étoiles de mer est jugé normal. « Les acanthasters, comme toutes les espèces, ont un rôle dans leur écosystème. Ce n’est pas en permanence un problème. Ça ne le devient que lorsque les densités, leur nombre, devient tellement important qu’elles consomment le récif plus vite que le récif ne se régénère », explique Pascal Dumas. Les scientifiques n’ont pour l’instant pas trouvé la cause de l’explosion de leur population sur plusieurs récifs.

Il est impossible de prédire quand une « explosion » d’acanthasters aura lieu

Bertrand Bourgeois, technicien plongeur, a commencé à travailler pour l'IRD il y a 12 ans. Selon lui, le nombre d’acanthasters a commencé à devenir problématique il y a peu. « Il y a eu une première étude il y a peut-être y a 4 ans. Elle a été faite quand on a commencé à voir qu'il y en avait de plus en plus. Et il y a eu une explosion ces dernières années : l'année dernière, il y en avait tellement qu'elles se touchaient les unes les autres. »

Il est impossible de prédire quand une « explosion » d’acanthasters aura lieu. Et c’est bien ce qui inquiète les chercheurs. « Mais on a un certain nombre d’hypothèses, notamment le réchauffement des eaux et l’enrichissement en nutriments, c’est-à-dire notamment les engrais qui arrivent dans les eaux côtières et qui vont nourrir les larves d’acanthaster », tempère Pascal Dumas.

« On n’est pas sûr que les récifs puissent se régénérer »

Seule solution qu’ont aujourd’hui les scientifiques et les habitants pour sauver les récifs : retirer les étoiles de mer manuellement. « Dans le Pacifique, depuis très longtemps, les gens les ramassent. Ils vont les enterrer ou les brûler. On a développé des systèmes où leur injecte un produit létal, qui est beaucoup plus efficace. Ça peut être du jus de citron ou du vinaigre », explique Pascal Dumas.

Si la méthode ne fait pas l’unanimité dans la communauté scientifique, pour les scientifiques sur place, il est indispensable de protéger le récif Larégnère, et cela passe par le retrait des acanthasters. « Les récifs sont soumis à de très nombreuses pressions. Il y a le réchauffement, l’acidification des eaux de surface, les problèmes de pollution, les problèmes de surexploitation des récifs. Quand on rajoute par-dessus les acanthasters, on n’est pas sûr que les récifs puissent se régénérer », craint le scientifique.

13/06/2020 06:44mise à jour : 15/06/2020 07:15
  • 1.2m
  • 303

197 commentaires

  • Lana D.
    27/06/2020 15:47

    On aurait pas à ce préoccuper de cette étoile de mer si nous humains ne détruisions pas à tours de bras les coraux

  • Gregory J.
    26/06/2020 22:30

    Il est beau avec son bateau

  • Gregory J.
    26/06/2020 22:29

    C'est humain et ce qui déverse dans la nature le pire ennemi

  • Nanou N.
    21/06/2020 21:30

    Début de l'information s'épuiser brut tristesse

  • Elisabeth L.
    21/06/2020 20:24

    🤔💞♟

  • Brice C.
    21/06/2020 19:34

    C’est matant comment l’homme veut absolument réguler lui même la nature

  • Gwladys M.
    21/06/2020 00:25

    😱😱😱

  • Sarah V.
    20/06/2020 19:12

    Sympa cette raie!

  • Clément D.
    18/06/2020 05:16

    Ce n’est pas ces bestiole les plus dangereux pour les coraux c’est l’Homme 😞

  • Samiy D.
    18/06/2020 03:04

    Comme il dit : surexploitation...en prélevant ses prédateurs on favorise les acanthes

  • Massa D.
    18/06/2020 01:23

    Cv HTML 5ème la voiture de sécurité

  • William O.
    17/06/2020 18:08

    Juste pas compris pourquoi attendre si-moi si vous l’avez détecté autant y aller tout de suite

  • Peter C.
    17/06/2020 17:31

    C’est quelques choses de naturel, venez pas nous dire que c’est cela qui a rendu les coraux du monde entier dans l’état qu’ils sont actuellement. La seule espèce sur terre qui est capable d’anéantir complètement une autre espèce, c’est L’Homme. Quand bien même les d’acanthasters font de gros dégâts ils sont encore loin de l’Homme, Le Numéro 1 en terme d’extinction d’espèce végétal ou animal, sans l’ombre d’un doute.

  • Carine V.
    17/06/2020 12:07

    😲

  • Arc-Angel L.
    17/06/2020 11:28

    Alors quand les chasseurs régulent les espèces c'est des monstres ... Mais quand c'est des animaux marins OSEF ^^ ...

  • Camille B.
    17/06/2020 10:07

    !

  • Maëva R.
    17/06/2020 07:01

    Problème identique dans les zones de réserve où les prédateurs naturels des acanthasters (sept doigts/toutoute/trocas apriori) ne sont en théorie pas pêchés ? Selon, l'option nurserie + réintroduction sur la barrière de ces régulateurs naturels a-t-elle déjà été étudiée? ...Si c'est probant, de la communication/pédagogie pour sensibiliser population & pêcheurs de coquillage peut être une première étape. Et si ce n'est pas suffisant, peut être encadrer davantage le nombre & la taille des individus pêchés (individus matures ayant eu un nombre de cycle de reproduction suffisant pour assurer la pérennité des populations de chaque récif), voire la durée/période de pêche autorisée de ces coquillages prédateurs naturels de l'acanthaster qui entretiennent la bonne santé de la barrière de corail. (Même si j'imagine et même j'espère que des actions sont déjà en cours en ce sens, avec suivi de population associé pour en apprécier l'impact) Enfin, multiplier les zones de réserve en les alternant avec des zones de pêche autorisée serait je crois idéal pour tous, biodiversité comme pêcheurs - professionnels ou non (renouvellement de la ressource assuré), mais quelque peu utopique j'en conviens : Peut-on réellement compter sur le civisme de chacun, sachant que les contrôles sont en pratique peu nombreux et non généralisables? ...L'adhésion des caledoniens est un prérequis indispensable au bon fonctionnement d'un tel projet, et ne pourrait donc se faire sans leur sensibilisation et la compréhension de ces enjeux... DONC PARTAGEONS !!! 🐚🐠🦀🐡🦑 Bref, un sujet passionnant ! 👌 Vivement une suite sur le sujet pour étendre les mesures de régulation/normalisation/équilibre des populations d'acanthasters (actuellement injections de vinaigre ou jus de citron pour action immédiate à visée court et moyen terme) ET de leurs coquillages prédateurs naturels pour une stabilisation à long terme on l'espère ! 🤞 🙂

  • Antoine L.
    17/06/2020 04:14

    "elles sont le pire ennemi des coraux" Ah ça va, je pensais que c'était nous

  • Fares B.
    16/06/2020 21:50

    Fvv

  • Alessandre G.
    16/06/2020 20:54

    au cas où tu connaissais pas déjà 😅

Abonnez-vous gratuitement à myBrut, le magazine digital de la communauté Brut

Abonnez-vous gratuitement à myBrut, le magazine digital de la communauté Brut

switch-check
switch-x
En continuant, vous acceptez de recevoir des emails de Brut.