L'histoire de Viktor Bout, "le marchand de mort"

On l'appelle "le marchand de mort", et il a inspiré le film Lord of War. Condamné à 25 ans de prison aux États-Unis, Moscou vient d'obtenir sa libération en échange de la basketteuse Brittney Griner détenue en Russie. Voici l'histoire de Viktor Bout.

Condamné à 25 ans de prison, il vient d’être renvoyé en Russie


Il est surnommé “le seigneur de la guerre” ou encore “le marchand de mort”… C'est Viktor Bout. Il est né en 1967 en Union soviétique. Hyperpolyglotte, il devient interprète en Afrique pour l’armée soviétique. À la chute de l’URSS, il quitte l’armée et rachète des avions militaires soviétiques. Sous couvert du transport de produits alimentaires, Viktor Bout achemine des armes d’ex-URSS dans la plupart des conflits africains. Il tisse des liens avec plusieurs figures autoritaires comme Mobutu, ancien président de la République démocratique du Congo, ou encore Charles Taylor condamné notamment pour crimes contre l'humanité.
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En Angola, Viktor Bout arme même les deux camps en conflit: l’armée gouvernementale et les rebelles de l’Unita. Il vend aussi des armes aux Philippines, au Sri Lanka et en Colombie. En Afghanistan, il livre des armes au commandant Massoud qui s’oppose au talibans. La CIA soupçonne Viktor Bout d'avoir aussi travaillé avec les talibans et al-Qaïda. Après le 11 septembre, il est dans le collimateur des agences américaines. Il met pourtant ses avions aux services des Américains en Irak et en Afghanistan.
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Il fit de même 10 ans plus tôt avec l’armée française alors chargée par l'ONU de mettre fin au génocide rwandais. En 2005, il inspire le personnage Yuri Orlov dans le film Lord of War. En 2008, il est finalement arrêté au terme d’une opération rocambolesque. Alors qu'il pensait signer un contrat d'armement avec les FARC en Thaïlande, ses interlocuteurs se révèlent être des agents de la DEA sous couverture. Viktor Bout est finalement extradé vers les États-Unis et condamné à 25 ans de prison. 10 ans après sa condamnation, Viktor Bout est libéré. Le gouvernement américain l’échange contre la basketteuse Brittney Griner. Viktor Bout a des relais au sein du Kremlin. Il serait notamment proche d’Igor Setchine, vice-Premier ministre russe.
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Brut.