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L’histoire des algues vertes en 8 moments clés

Elles seraient à l'origine de plusieurs décès. Cet été, comme chaque année, elles ont envahi les côtes bretonnes. Voici l'histoire polémique des algues vertes en 8 moments clés, racontée par la documentariste Inès Léraud.

L'histoire des algues vertes en 8 moments clés

Elles seraient à l'origine de plusieurs décès. Cet été, comme chaque année, elles ont envahi les côtes bretonnes. Voici l'histoire polémique des algues vertes en 8 moments clés, racontée par la documentariste Inès Léraud.

Bretagne : 1968-1987

Dans les baie de Lagnon et de Saint-Brieuc, des nappes d'algues vertes apparaissent pour la première fois sur les plages. En séchant au soleil, elles dégagent une odeur pestilentielle. Le phénomène se répand petit à petit sur de nouvelles zones.

1988

Après 3 ans d'étude sur les causes des marées vertes, deux chercheurs de l’IFREMER, l’Institut Français de Recherche pour l’Exploitation de la Mer pointent la responsabilité des nitrates, issus des engrais agricoles et des élevages porcins. Suite à leurs recherches, les élus leurs disent « que c'était pas possible, qu'il fallait revoir ces conclusions et que d'après leurs propres études faites en parallèle, les algues vertes seraient plutôt liées au phosphate émis par les stations d'épuration des villes » raconte Inès Léraud, journaliste et documentaliste.

Juillet 1989

Le journal Ouest-France publie un article : « Les algues vertes ont peut-être tué ». C'est la première fois qu'on parle du danger toxique des algues vertes. Quelques jours plus tôt, un joggeur de 26 ans a été retrouvé mort dans un amas d'algues vertes. Conduit à l'hôpital, il est pris en charge par Pierre Philippe, un médecin urgentiste. Celui-ci ne peut pas réaliser d’examens, tellement l'odeur est insupportable. « Et cette odeur, elle est pas du tout liée à l'état du corps, qui serait en putréfaction, pas du tout, le corps est frais, mais à l'état des algues dans lesquelles le corps est englué » explique Inès Léraud, journaliste et documentaliste.

Tout de suite, Pierre Philippe, médecin urgentiste, pense que la mort de ce jeune homme peut être liée à ce gaz nauséabond qui se dégage de ces algues. Pierre Philippe demande une autopsie, mais il n’en aura jamais les résultats. En se décomposant, les algues vertes rejettent notamment de l'hydrogène sulfuré, I'H2S, un gaz toxique pouvant entraîner la mort à forte concentration.

Au fil des années, plusieurs intoxications potentielles d'humains et d'animaux sont signalées. Mais « toutes ces alertes n'ont jamais été prises en compte et chaque cas nouveau suspect est toujours invalidé », précise Inès Léraud, journaliste et documentaliste.

28 juillet 2009

Un cavalier évanoui et son cheval mort sont retrouvés sur la plage de Saint-Michel-en-Grève. « J'ai vu mon cheval qui arrêtait de ventiler qui mourait de manière extrêmement rapide et moi, dans la foulée, je me suis évanoui » raconte Vincent Petit, cavalier et vétérinaire. Une autopsie est pratiquée sur le cheval. Dans ses poumons, on retrouve un taux extrêmement élevé d'hydrogène sulfuré.

20 août 2009

Face à la médiatisation de l'affaire, 4 ministres se rendent sur le lieu de l'accident. « L'omerta est enfin brisée » estime Inès Léraud. La ministre de l’Environnement de l’époque, Chantal Jouanno, déclare être « étonnée par le nombre d'années, pendant lesquelles on a joué la politique de l'autruche. » François Fillon, qui est alors Premier ministre, annonce le nettoyage des plages et que des engagements ont été pris avec les agriculteurs. Un plan algues vertes est annoncé pour résoudre le problème et on prévoit de réduire le phénomène des marées vertes d’ici 2015.

Été 2011

36 sangliers, 5 ragondins et 1 blaireau sont découverts morts aux abords de l'estuaire du Gouessant. Les algues vertes sont de nouveau pointées du doigt. « Alors que tous les éléments convergent vers le fait que l'hydrogène sulfuré soit bien la cause de ce décès collectif, l'administration et notamment la préfecture des Côtes-d'Armor, va sans cesse mettre en doute ces conclusions scientifiques » relate Inès Léraud, journaliste et documentaliste.

Face à de nouvelles critiques visant l'agriculture intensive, un syndicat agricole organise un match de foot sur une plage proche. « On ne peut plus accepter d'être pris pour les seuls responsables de tout ce qui se passe dans cette baie » déclare Didier Lucas, président du syndicat FDSEA Côtes D’Armorà cette occasion.

2016

Puisque les marées vertes n'ont pas vraiment diminué, on met en place, en 2016, un 2ème plan algues vertes, qui est censé durer jusqu'en 2021. Le 8 septembre 2016, nouvelle mort suspecte : un joggeur est découvert dans l'estuaire du Gouessant. Âgé de 50 ans, l’homme serait décédé en essayant d’aller secourir son chien. Aucune prise de sang n’est faite et l’autopsie aura lieu que des semaines après. Mais à ce moment-là, il n'est plus possible de savoir d'où provient l'hydrogène sulfuré puisque le corps en putréfaction, produit lui-même de l'hydrogène sulfuré.

« Le procureur de Saint-Brieuc va dire au terme de deux mois qu'aucun lien ne peut être fait entre les algues vertes et la mort de ce joggeur, mais dans le même temps, il va demander aux mairies de vraiment mettre des panneaux pour dire que cet endroit, l'estuaire du Gouessant, est très dangereux » raconte Inès Léraud, journaliste et documentaliste.

Été 2019

Le système de ramassage mis en place n'arrive pas à venir à bout des algues vertes donc les mairies sont obligées de fermer certaines plages. Cette année, un nombre exceptionnel de plages bretonnes ont été fermées. En plus, même les centres de traitement des algues vertes n'arrivent pas à venir à bout de ces algues vertes. Le centre de traitement de Lantic, par exemple, a été obligé de fermer et les algues qu’il devait traiter dans les Côtes-d'Armor, ont été épandues dans les champs.

Le 6 juillet 2019, un ostréiculteur meurt brutalement dans la baie de Morlaix. Plusieurs associations mettent de nouveau en cause les algues vertes. Mais une analyse poussée écarte cette théorie. « Au terme de mon enquête, j'ai compris qu'il y avait une phrase qu'on ne pouvait pas dire en entier, c’est : “Les algues vertes proviennent de l'agriculture intensive et tuent.” (…) Ça pose un vrai problème à la fois à l'administration en Bretagne et aux industriels » conclut la journaliste et documentaliste Inès Léraud.

13/08/2019 06:18mise à jour : 13/08/2019 10:18
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214 commentaires

  • Brut nature FR
    09/08/2019 18:32

    Inès Léraud s'est penchée pendant 3 ans sur le phénomène algues vertes. Elle a notamment publié "Algues vertes. L'histoire interdite" une enquête sous forme de bande dessinée. https://www.editions-delcourt.fr/serie/algues-vertes-l-histoire-interdite.html Elle est aussi à l'origine de plusieurs émissions radio sur le sujet, dont celle-ci : https://www.franceculture.fr/emissions/les-pieds-sur-terre/algues-vertes-le-deni-12

  • Elodie B.
    10/08/2019 06:51

    Elle a également fait un reportage sur France culture dans l'émission 'les pieds sur terre. à écouter en podcoast

  • Fabienne A.
    10/08/2019 06:54

    Aux Antilles ont a les Sargasses aussi. Ça ne tue pas pour le moment, mais bcp d'allergies respiratoires car l'odeur est souffrée......très gros soucis!

  • Karim J.
    10/08/2019 07:04

    Comme dab les "agriculteurs" ces professeurs folle dingue nous tue!!!

  • Sebastien L.
    10/08/2019 07:04

    Toujours les memes qui tuent notre terre.pollueurs payeurs,c'est pour quand??

  • Florence C.
    10/08/2019 07:05

    Encore un reportage extrêmement intéressant de Brut, ces algues verte sont la plaies de la Bretagne connu personnellement

  • Jeaner M.
    10/08/2019 07:07

    Chut.....permis de tuer officiel..... L' état assassine en toute légalité au nom de l économie.....

  • Anna S.
    10/08/2019 07:08

    baie de Lannion, pas baie de Lagnon :-)

  • Roland D.
    10/08/2019 07:09

    Dans 10, 20 ans ce sera toujours le même problème... Les algues vertes innocentes comme l'agneau qui vient de naître... Le tourisme aura disparu et ils continueront à faire des matchs de foot sur des plages bien nettoyées auparavant !!! Roland le Viennois

  • Régis P.
    10/08/2019 07:10

    Et après ils nous disent qu'ils nourrissent la planète, Oui ils nous nourrissent avec leurs merdes, polluent les terres rivières et les plages. ET ils voudraient que la population les soutiennent. Les seuls agriculteurs que je soutiens se sont ceux qui sont au Bio.

  • Eric R.
    10/08/2019 07:10

    Quand le fric et la négation tuent dans l'indifférence totale 😠

  • David B.
    10/08/2019 07:11

    " il n y a pas d odeurs" , mais qu'elle inconscience, quelle manque d information, le gaz H2S est inodore a très forte concentration, donc si vous ne le sentez pas il est possible que dans l air il y en ait plus que la dose mortelle, l odeur de oeuf pourri de ce gaz est perceptible qu à faible concentration...

  • Matthieu L.
    10/08/2019 07:14

    Trop dangereux ton pays en fait...

  • Nadège M.
    10/08/2019 07:15

    Il commence à y en avoir en Normandie aussi. Grrr

  • Babette W.
    10/08/2019 07:18

    L'odeur est moins pestilentielle sur St Eflam, baie de St Michel mais elles sont bien là, le coût du ramassage devrait être mis pour aider les agriculteurs à passer à une agriculture et à un élevage raisonnés. Préservons nos ressources.

  • Fabienne M.
    10/08/2019 07:26

    Faudra qu'on fasse attention et 😱

  • Pierre-yves B.
    10/08/2019 07:26

    Le syndrome Monsento !! Deni total au mépris même du principe des précaution !! Ne changeons rien, tout va bien, soyons désinvoltes, n'ayons l'air de rien !!

  • Nathalie D.
    10/08/2019 07:29

    si tu vois des panneaux plage fermé tu n'y vas pas hein 😅😅

  • Stéphane J.
    10/08/2019 07:29

    C est un réel problème, il est nécessaire de travailler sur la gestion des rejets agricoles mais n oublie pas que toi, consommateur qui fait ton gâteau le dimanche avec la farine la moins chère achetée en grande surface, les œufs de poules élevés en batterie, le lait le moins cher et en mangeant sa côte de porc à 4€le kg...., toi aussi tu fais partie de ce problème...

  • Fran Ç.
    10/08/2019 07:35

    Les carnistes, en plus de nous imposer leur point de vue, nous imposent leur pollution. Bonne discussion dans les réponses ;)