Comment les loutres de mer se protègent du froid

Pas besoin de réserves de graisses quand on a la fourrure la plus dense du règne animal. 😍

Comment les loutres de mer se protègent-elles du froid ?

Les poils « piègent » une couche d'air près de la peau, ce qui leur permet de maintenir leur température corporelle.

Les loutres de mer vivent dans le Pacifique Nord, où la température de l'eau varie entre 0 et 15°C. Pourtant, ces animaux maintiennent sans problème une température corporelle d'environ 37°C.

La fourrure la plus dense du règne animal

Si la plupart des mammifères marins utilisent des réserves de graisse pour résister au froid, les loutres ont un autre atout : la fourrure la plus dense du règne animal. Avec plus de 100.000 poils au cm2, cette fourrure rend la loutre quasi-imperméable à l'eau.

Leurs poils « piègent » ainsi une couche d'air près de leur peau, ce qui leur permet de maintenir leur température corporelle, même lorsqu'elles sont dans une eau glacée. La fourrure des bébés loutres est tellement dense et capture tellement d'air qu'ils ne peuvent pas plonger, seulement flotter.

Ce n'est qu'une fois qu'ils auront acquis leur fourrure d'adulte qu'ils pourront apprendre à nager sous l’eau. Une fois sous l'eau, l'air est expulsé de la fourrure de la loutre. Pour retrouver cette couche d'air protectrice, la loutre doit régulièrement toiletter sa fourrure. Cela fait d'elle un exemple remarquable de mammifère qui s’adapte à un milieu aquatique.

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Brut.