L'histoire du Novitchok, probable responsable du coma d'Alexeï Navalny

Il serait responsable du coma de l'opposant russe Alexeï Navalny. C'est le Novitchok. Voici l'histoire sulfureuse de l'un des poisons les plus puissants jamais fabriqués.

C’est quoi, le Novitchok ?

L'opposant russe Alexeï Navalny, est dans le coma à cause de ce poison, selon le gouvernement allemand.

Le Novitchok est un poison soviétique à l’histoire sulfureuse. L'opposant russe Alexeï Navalny, l’ex-espion russe Sergueï Skripal et sa fille en ont été victimes. « Le Novichok est un formidable agent neurotoxique très sophistiqué et utilisé par l'armée. Il est plus puissant que le sarin et le VX, ce qui signifie qu'une dose plus faible est nécessaire pour produire un effet mortel », explique le professeur de pharmacologie, Gary Stephens.

« Le système nerveux s'emballe »

Après contact avec ce poison, les premiers symptômes peuvent apparaître entre 30 secondes et deux minutes. « Le système nerveux s'emballe et vous ressentez tous ces symptômes bizarres de paralysie et de convulsions en même temps. Le patient, la victime, commence à saliver, et les poumons commencent à sécréter beaucoup de liquide dans l'espoir d'essayer de contrer cet agent. Donc la personne a énormément de mal à respirer », détaille le professeur de chimie Andrea Sella.

Le Novitchok a été mis au point pendant les années 1970 au sein des laboratoires secrets de l'Union soviétique, dans le cadre du programme « Foliant ». « La raison pour laquelle ces composants ont été fabriqués, c'est parce que [les Russes] voulaient contourner le traité sur les armes chimiques. Pour ce faire, ils ont fabriqué deux composants distincts non toxiques. C'est-à-dire que lorsqu'ils étaient mélangés, ils formaient un agent neurotoxique, et la sévérité de l'action était plus grande que celle des agents neurotoxiques connus auparavant », analyse la docteure Michelle Carlin, chimiste et criminologiste.

Un produit russe ?

La structure chimique de ce poison est obscure : les agents de la famille Novitchok sont composés d’ingrédients autorisés individuellement. « Il a été transformé en arme uniquement en Russie. Les autres pays n'ont aucune information à ce sujet. De ce fait, c'est un monopole de la Russie. Je suis sûr à 100 % que c'est un produit russe », affirme aujourd’hui Vil Mirzayanov, l’un des chimistes qui ont participé au développement Novitchok.

Au début des années 1990, alors que l’URSS s’est engagée à mettre fin à son programme chimique, le Novitchok est révélé par Vil Mirzaïanov, aujourd’hui exilé. La Russie est censée achever, sans aide extérieure, la destruction totale de son arsenal d’ici à décembre 2020.

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Brut.