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L'histoire des lions mangeurs d'hommes du Tsavo

Deux fauves attaquant des hommes pour les dévorer... Ces scènes ont semé la terreur en 1898, dans l’actuel Kenya. Voici la mystérieuse histoire des lions mangeurs d’hommes du Tsavo.

Les terrifiant lions mangeurs d'hommes du Tsavo

En 1898, sur le chantier d’un pont au Kenya géré par les colons britanniques, plusieurs ouvriers ont été ont dévorés par deux lions. 35 personnes auraient trouvé la mort.

Une ombre saisit un corps, le traîne hors de sa tente et le dévore. En quelques mois, cette scène se répète des dizaines de fois. Les coupables ? Deux animaux sauvages au comportement inhabituel : des lions mangeurs d’hommes. Nous sommes en 1898, en pleine expansion coloniale en Afrique.

Deux lions sans crinière qui dévorent leurs victimes

Les Britanniques ont entamé la construction d'un chemin de fer reliant l'océan Indien au lac Victoria afin de faciliter l'exploitation des ressources de la région. Depuis mars 1898, ils tentent d'ériger un pont pour franchir la rivière Tsavo dans l'actuel Kenya.

Pour cela, ils emploient majoritairement des ouvriers venus d’Inde. Les conditions sont difficiles : travail éreintant, chaleur, maladies… Mais une autre menace plane. Les équipes sont férocement et systématiquement attaquées par deux lions sans crinière, qui s'adonnent à un comportement rare : ils dévorent leurs victimes.

Des ouvriers sont traînés hors de leur tente à la nuit tombée

Des témoignages de l’époque mentionnent alors entre 28 et 135 morts. Ces attaques se répètent  pendant de longs mois. Des ouvriers sont traînés hors de leur tente à la nuit tombée. « Je me souviens très bien d'une nuit particulière où les bêtes ont saisi un homme depuis la gare et l'ont amené près de mon campement pour le dévorer. Je pouvais les entendre croquer les os. Le bruit de leur ronronnement affreux emplissait l’air. Il est resté dans mes oreilles pendant plusieurs jours » relate le soldat britannique John Henry Patterson dans un livre, The Man-Eaters of Tsavo: And Other East African Adventures.

Face à l'impossibilité de repousser les deux lions, la construction du pont est stoppée. Le Lieutenant-Colonel John Henry Patterson décide alors de s'en charger personnellement. Il se lance dans une traque à mort. Il part à la recherche de leur tanière, met en place des pièges, crée de postes de chasse… Le 9 décembre 1898, après plusieurs semaines, il finit par tuer le premier lion. 20 jours plus tard, il abat le second.

Hollywood s'empare de l’histoire

Le chantier est relancé et se termine quelques mois plus tard. Après avoir servi d'ornement de sol, les dépouilles des lions sont vendues au Field Museum de Chicago. Puis Hollywood s'empare de l’histoire, et plusieurs films contribuent à la transformer en mythe.

Récemment, des scientifiques ont cherché à expliquer le comportement des lions en examinant leurs dents, leur peau et leur squelette. Parmi les hypothèses retenues : des maladies dentaires et la réduction du nombre de proies habituelles dans la région. Selon une étude de 2009 publiée dans la revue scientifique Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), les deux lions du Tsavo auraient dévoré environ 35 personnes.

09/01/2020 07:26mise à jour : 09/01/2020 19:55
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413 commentaires

  • Nadia T.
    4 jours

    Oui j ais vue le film d ailleurs ils sont exposés dans un musée mais je me rappelle plus ou . Laissons la savane aux animaux à force de réduire leur terre ils ont pas le choix ils se rapproches des habitations triste réalité l homme est l animal le plus stupide au monde 👿

  • Gilles M.
    6 jours

    Non mais qu'est ce qui faut pas lire comme conneries...si vos proches se font bouffer vous aller regarder sans rien faire ... Bandes de taches...

  • Catherine P.
    7 jours

    arrêtons de prendre leurs territoires chacun chez sois et tout le monde vivras en paix animaux humains

  • Gilbert N.
    29/06/2020 17:44

    Fantôme et Ténèbres

  • Stephane F.
    23/06/2020 21:15

    l'ombre et la proie.(film)

  • Johanne B.
    22/06/2020 03:56

    Franchement mais relisez vos commentaires qui sont nettement incompréhensibles. Les chemins de fer ont sortis les gens de la misère de la à féliciter deux lions 🦁🦁 qui ont mangé des hommes et pte plus de jeunes adultes car ils avaient mal aux dents 🦷. Ils ne protégeaient pas leur territoire ni famille mais avaient faim. De la maladie à cette époque s’était comme normal. Combien de nos ancêtres sont morts de froid 🥶 de faim car ils possédaient pas encore grand chose et le temps de savoir comment le travail se faisait plusieurs sont morts et au début du 20 ème siècle les épidémies 😷 et quand on regarde les Pays d’en Haut les chemins de fer ont apporté un moyen pour rendre rentable leurs cultures et produits. Soyez réaliste un peu car là on va passer pour une gagne d’ignorants.

  • Sylvie M.
    16/06/2020 21:56

    Les lions et la avent les hommes

  • Lee Y.
    12/06/2020 04:31

    Film l'ombre et la proie avec Mickaël Douglas. Excellent film qui retrace cette histoire

  • Carole P.
    10/06/2020 07:36

    L'être humain dans toute sa splendeur......

  • Gabriele S.
    09/06/2020 16:53

    Pauvre bete..bande de gros fils de pu..

  • Djeed B.
    07/06/2020 11:01

    l'illumination et modernisation des masque qui cachent le visage du mal

  • Marie-Jeanne S.
    05/06/2020 08:58

    Maintenant , les hommes sèment la terreur dans le monde entier !

  • Jeremy M.
    04/06/2020 19:05

    Filmé à la go pro... Il était au top en 1800 😂😂😂 (humour)

  • Jean C.
    02/06/2020 19:12

    Entre 28 et 135 morts 😂😂😂😂😂ça c’est de l’histoire mdrrrr

  • Valentin C.
    02/06/2020 12:55

    qu’es que on avais dit ptn ces la merde 😂😂🙏

  • Zlatan Z.
    02/06/2020 06:29

    histoire vrai va voir le film avec Michael Douglas et val kilmer du lourd

  • Stéphane S.
    01/06/2020 15:02

    L etre humain... toujours a chercher de bonnes raisons quand il est tué...toujours a refuser de croire qu il fait partie de la nature et qu il est une proie comme les autres ....

  • Rose F.
    31/05/2020 22:09

    Dommage c était 1 espère rare apparemment

  • Yannick L.
    30/05/2020 18:50

    C etait 2 lions hors normes ! Ils en avaient marre de chasser les gazelles ils prefereaient les hommes car plus lents !!! Hi hi

  • Fonzie D.
    30/05/2020 10:47

    Il ont fait un superbe film sur cette histoire à zsavo en Afrique, ils appelaient les lions Fantômes et Ténèbres. Même les guerriers Masai avaient peur en disant que ces lions étaient le diable, d’ou leurs noms. Ils sont exposés au Muséum de Chicago. Le titre du film : « l’ombre et la proie, de 1997. »

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