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L'histoire des lions mangeurs d'hommes du Tsavo

Deux fauves attaquant des hommes pour les dévorer... Ces scènes ont semé la terreur en 1898, dans l’actuel Kenya. Voici la mystérieuse histoire des lions mangeurs d’hommes du Tsavo.

Les terrifiant lions mangeurs d'hommes du Tsavo

En 1898, sur le chantier d’un pont au Kenya géré par les colons britanniques, plusieurs ouvriers ont été ont dévorés par deux lions. 35 personnes auraient trouvé la mort.

Une ombre saisit un corps, le traîne hors de sa tente et le dévore. En quelques mois, cette scène se répète des dizaines de fois. Les coupables ? Deux animaux sauvages au comportement inhabituel : des lions mangeurs d’hommes. Nous sommes en 1898, en pleine expansion coloniale en Afrique.

Deux lions sans crinière qui dévorent leurs victimes

Les Britanniques ont entamé la construction d'un chemin de fer reliant l'océan Indien au lac Victoria afin de faciliter l'exploitation des ressources de la région. Depuis mars 1898, ils tentent d'ériger un pont pour franchir la rivière Tsavo dans l'actuel Kenya.

Pour cela, ils emploient majoritairement des ouvriers venus d’Inde. Les conditions sont difficiles : travail éreintant, chaleur, maladies… Mais une autre menace plane. Les équipes sont férocement et systématiquement attaquées par deux lions sans crinière, qui s'adonnent à un comportement rare : ils dévorent leurs victimes.

Des ouvriers sont traînés hors de leur tente à la nuit tombée

Des témoignages de l’époque mentionnent alors entre 28 et 135 morts. Ces attaques se répètent  pendant de longs mois. Des ouvriers sont traînés hors de leur tente à la nuit tombée. « Je me souviens très bien d'une nuit particulière où les bêtes ont saisi un homme depuis la gare et l'ont amené près de mon campement pour le dévorer. Je pouvais les entendre croquer les os. Le bruit de leur ronronnement affreux emplissait l’air. Il est resté dans mes oreilles pendant plusieurs jours » relate le soldat britannique John Henry Patterson dans un livre, The Man-Eaters of Tsavo: And Other East African Adventures.

Face à l'impossibilité de repousser les deux lions, la construction du pont est stoppée. Le Lieutenant-Colonel John Henry Patterson décide alors de s'en charger personnellement. Il se lance dans une traque à mort. Il part à la recherche de leur tanière, met en place des pièges, crée de postes de chasse… Le 9 décembre 1898, après plusieurs semaines, il finit par tuer le premier lion. 20 jours plus tard, il abat le second.

Hollywood s'empare de l’histoire

Le chantier est relancé et se termine quelques mois plus tard. Après avoir servi d'ornement de sol, les dépouilles des lions sont vendues au Field Museum de Chicago. Puis Hollywood s'empare de l’histoire, et plusieurs films contribuent à la transformer en mythe.

Récemment, des scientifiques ont cherché à expliquer le comportement des lions en examinant leurs dents, leur peau et leur squelette. Parmi les hypothèses retenues : des maladies dentaires et la réduction du nombre de proies habituelles dans la région. Selon une étude de 2009 publiée dans la revue scientifique Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), les deux lions du Tsavo auraient dévoré environ 35 personnes.

09/01/2020 07:26mise à jour : 09/01/2020 19:55
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90 commentaires

  • Agnès H.
    un jour

    La destruction par l'humain continuait. 😈

  • Melanie L.
    2 jours

    En même temps l'homme empiète sur le territoire des lions donc quoi de plus normal de le défendre... Après certes c'est une maladie mais en même temps c'est de la bouffe à volonté pour eux aussi, en plus d'être de la bouffe facile. Pauvres bêtes...

  • Maria B.
    2 jours

    I leoni erano a casa loro sono gli umani ke sono andati a disturbali

  • Glewady B.
    3 jours

    Ils fallait des putins de colon sur nos terres pour que ces lions aient un penchant pour la chaire humaines sinon qu'il avait des gens qui vivaient la avant.😡😡😠😠😠

  • Pierre D.
    6 jours

    d'où le film l'ombre et la proie non ? J'etait enfants me rapel plus :(

  • Hamza A.
    20/01/2020 20:03

    Bravo à ces lions qui ont réussis arrêter l'exploitation de leurs territoire. Vous êtes mieux que beaucoup d'Africain 💪💪💪

  • Christine C.
    19/01/2020 20:02

    Et les 2500 indiens (Inde) morts en construisant ce pont, qui les a tué. Les lions non, les anglais. Et aujourd'hui, encore, ils tuent ces lions. Sale race humaine!!!

  • Bulot B.
    18/01/2020 22:43

    Un film à été fait :l'ombre et la proie

  • Sophie B.
    18/01/2020 20:44

    Pour la malnutrition la défense a été plus agressives ?! De leur défense de leur territoire

  • Tcherno B.
    18/01/2020 17:26

    Entre 28 et 135 victimes. V'la l'exactitude du truc

  • Abdel K.
    17/01/2020 19:30

    Y’a eu un film qui traite de ce sujet avec Val Kilmer mais je me rappelle plus du titre

  • Christian R.
    16/01/2020 13:41

    Les lions défendent leur territoire point barre les investisseurs ont tué plus de personnes et n ont pas été chassés (dommage)

  • Yakarime H.
    15/01/2020 14:12

    Les abattre, ce n'est la réponse. Les capturer et les éloigner le plus loin possible. Afin, qu'ils changent de menus, faute d'être humain été peut-être, une réponse. Pour éviter cette tuerie, à savoir que l'humain qui à empiéter sur son territoire.

  • Yakarime H.
    15/01/2020 14:07

    À partir du moment ou ces lions ont pris goût à la chaire humaine et qu'ils apprécient et plus ou moins facile. Ils reviendront sans cesse. Pour dévorer des être humain.

  • Danielle V.
    15/01/2020 08:09

    Ils n'ont pas tort. Vu ce que font subir les hommes aux baleines, thon rouge, requins, ours, bisons..

  • Oryx P.
    14/01/2020 06:37

    Les deux lions étaient les génies topiques du lieu du lac tsavo d’où leur physique atypique et psychologique ils étaient littéralement mangeurs d’hommes ils ne voulaient pas de construction ou ils voulaient des sacrifices en échanges de la construction du pont l’être humain a dû payer de sa vie pour le construire un leitmotiv c’est assez courant en Afrique cz existe en France mais c’est plus tabou ici

  • Francesco D.
    13/01/2020 15:02

    L'histoire de l'Afrique une boucherie les portes de l'enfer y ont étés ouvertes

  • Francesco D.
    13/01/2020 14:55

    A coté des colons ils sont bien gentils ces lions

  • Alexis F.
    13/01/2020 01:00

    un film a ete fait avec Michael Douglas et Val Kilmer

  • MadiNa Ô.
    12/01/2020 22:37

    Wai je me souviens du film le plus récent .mais ilz ont pris 2lions avec une crinière , ça s'appelait l'ombre et la proie je crois