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Namibie : ils se battent pour sauver les guépards

On comptait 100 000 guépards au début du XXe siècle. Ils ne sont désormais plus que 7 500 dans le monde. Pour Brut, Benoit Le Corre est parti à leur rencontre en Afrique australe, où les défenseurs de l'animal ont de plus en plus de mal à le protéger.

En Namibie, le guépard menacé par les fermiers

Brut vous emmène dans les plaines de Namibie, en Afrique australe, où vit la plus grande population de guépards au monde.

Le guépard est l’animal terrestre le plus rapide de la planète. Il peut faire des pointes jusqu’à 110 km/h pour attraper ses proies. C’est aussi l’un des animaux les plus emblématiques du continent africain. « Tout ce que j’ai appris sur les guépards est fascinant, se réjouit Laurie Marker, fondatrice du Cheetah Conservation Fund. Leurs longues pattes, leur magnifique corps élancé et leur queue qui guide et maintient leur équilibre… Ils sont très élégants. Leurs yeux transpercent votre âme. »

Moins de 7.500 guépards dans le monde

Mais aujourd’hui, les guépards sont une espèce dite vulnérable, c’est-à-dire confrontée à un risque élevé de disparition à l’état sauvage. Au début du XXe siècle, on comptait environ 100.000 guépards. À l'heure actuelle toutefois, il en reste moins de 7.500 dans le monde, dont environ 1.500 en Namibie et au Botswana. Près de 50 % de la population mondiale vit dans ces deux pays africains. Les défenseurs de l’animal ont du mal à le protéger en Namibie, parce qu’il s’attaque aux troupeaux de chèvres et de moutons des fermiers, qui n’hésitent pas à les tuer. « Je n’en ai pas encore rencontrés, mais je les tuerai sûrement si j’en ai la chance », confirme Theuns Coetzee, un éleveur d’ovins.

En Namibie, la loi autorise les fermiers à tuer les guépards qui constituent une menace pour leur vie ou celles de leur troupeau. Car les attaques de guépards ont un impact économique réel sur les fermiers. Pour beaucoup, la seule solution est de les capturer avec des cages ou de les tuer. « Ils peuvent tuer 38 moutons en une seule nuit. Ils attrapent un mouton, puis un autre, puis un autre, et ils ne mangent que le dernier. Si un guépard attrape un ou deux moutons, ce n’est pas une grosse perte. Ils doivent bien manger. Mais si tu perds 30, 50 moutons à cause d’une famille de guépards, c’est une énorme perte, ça correspond à 60.000, 70.000 dollars », développe Malcolm Campbell, éleveur d’ovins.

Un programme de chiens de berger

Sur place, certaines personnes tentent de leur côté de protéger l’animal. C'est le cas de Laurie Marker, fervente défenseure du félin, qui lutte pour faire coexister les guépards avec les fermiers depuis près de 30 ans. « La plupart des guépards se trouvent en dehors des zones protégées, c’est pour cette raison qu’on doit travailler avec les fermiers. Très vite, on a commencé un programme de chiens de bergers. On l’a démarré en 1994. Là d'où je viens, en Oregon, il y avait beaucoup de problèmes entre les coyotes et les fermiers. Les chiens de troupeau, comme les bergers d’Anatolie et les Kangals, protègent le bétail des prédateurs depuis 5.000 ans. C’est pour ça qu’on s’est dit qu’un chien de garde élevé et éduqué à protéger les troupeaux était quelque chose d’intéressant à essayer. »

C’est à partir de ce moment-là que Laurie a commencé à implanter des chiens de berger en Namibie. En 25 ans, plus de 650 chiens ont été élevés et placés dans des fermes en Namibie, au Botswana, en Tanzanie et en Afrique du Sud. « Ces chiens, c’est leur instinct naturel. Ils se lient à quelque chose et apprennent à la protéger. Ils vont se mettre entre le bétail et les prédateurs. Ils se tiennent debout et aboient très fort. Ça, c’est la première étape. Si le prédateur continue d’attaquer le troupeau, ils vont le poursuivre », explique une dresseuse.

Perdre une bête peut coûter jusqu’à 1.200 dollars

Si certains fermiers affirment qu’un chien de berger revient trop cher, d’autres rétorquent que le coût d’un chien est beaucoup moins élevé que la perte d’un seul mouton. Perdre une bête peut en effet leur coûter jusqu’à 1.200 dollars. Pour Mbeu Harakuta, éleveur ovin, l’introduction des chiens de berger a été un succès. « Toute ma famille faisait de l’élevage. Je fais partie d’une des tribus connues pour faire de l’élevage, raconte Mbeu. C’est la tribu des Héréros. Avant, quand je croisais un prédateur, c’était un danger pour ma vie et pour le bétail. Je pense que c’est parce que je ne savais pas comment me comporter. Normalement, n’importe qui se dirait qu’il faut s’en débarrasser soit en le tuant d’une balle, soit en le pourchassant avec des chiens et des lances. Depuis que j’ai appris qu’il existe d’autres méthodes pour éloigner les prédateurs, comme introduire un chien dans le troupeau, je n’ai subi aucune perte. C’est à ce moment-là que j’ai compris qu’on pouvait tous cohabiter, prédateurs, bétail et fermiers. »

Aujourd’hui, la survie des guépards en Namibie dépend des fermiers, car le félin vit à 91 % sur leurs terres. Laurie Marker est persuadée qu’une coopération est possible : « Quand vous faites comprendre aux fermiers qu’ils ont un rôle à jouer, leur comportement change peu à peu. Ils se rendent compte qu’ils peuvent modifier leurs méthodes d’élevage. Peut-être que les gens dans le monde devraient aussi comprendre que les fermiers font partie de nos meilleurs conservationnistes, mais qu'ils ont besoin d’être accompagnés. » Pour protéger le guépard, il y a urgence. En seulement un siècle, plus de 90 % de la population de l’animal a disparu.

21/02/2020 19:47
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49 commentaires

  • Michele R.
    01/03/2020 09:59

    en haut du Kilimanjaro il y a la carcasse gelee d un guepard que venait faire la ce guepard ? Hemingway

  • Luis F.
    28/02/2020 10:52

    Pourquoi les éleveurs sont blancs ? il me semble que c est en Afrique et donc pas leur Pays, sacre race ce blanc qui fout la merde partout(je suis blanc)

  • Grace R.
    28/02/2020 06:33

    Ils finissent tous au zoo scandaleux

  • Renee C.
    25/02/2020 19:51

    Triste.

  • Barbara D.
    24/02/2020 19:29

    Le félin qui vit a 91% sur leur terre ...😱oups je croyais que c était le contraire !!! Et la vérité vient de l autochtone qui lui sait naturellement vivre avec les prédateurs ...le fermier blanc lui ne voit que les pépettes ...

  • Mathieu S.
    24/02/2020 18:36

    tous des vieux con blanc plein de fric

  • Cémoi B.
    24/02/2020 17:34

    Nous pouvons remarquer que, c'est un fermier d'origine de son pays qui accepte le chien et non le blanc qui ne cherche qu'à faire du pognon et désireux l'extinction du guépard 😡😡😡

  • Jean-christophe A.
    24/02/2020 12:02

    Il a Fait Le Malin.. Même avec plus de 100kmh... Déjà..qu Il est.. Rare.. ET les 2 autre.. Ont mis le temps.. A comprendre..

  • Paulo L.
    24/02/2020 07:53

    Les FERMIERS sont la solution à la sauvegarde du guépard, PAS VOUS défenseurs des droits des animaux, et défenseur du chat domestique. Ce qu'il faut aussi savoir c'est qu'en Namibie, les lions, hyènes et léopard ont été exterminés des terres d'élevage! C'est pour cela que les guépards ont une meilleure population dans le pays (source Cheetah Conservation Botswana). Regardez au Kruger, 70 guépards pour 2000 lions (source EWT). Au masai mara 50 guépards pour 500 lions (source Mara predator project). Le guépard est le dernier dans la hiérarchie des grands carnivores africains. En Afrique de l'est, c'est le commerce des bébés et la rage et la maladie de carré qui affectent le plus les guépards (source ACK). Par ailleurs, la diversité génétique du guépard est faible, il est à terme condamné. En Afrique de l'Ouest c'est une catastrophe, moins de 400 guépards! En Afrique centrale, il reste quelques bastions avec de bonnes population. En Afrique australe, EWT gère la métapopulation de guépard, et le programme est plutôt un succès, ils recherchent d'autre endroit où réintroduire l'éspèce (ce sont des guépards non élévés en captivités et sachant éviter les lions, rien à voir avec tous ces projets d'élevage et reproduction du guépard). encore une fois les fermier SONT propriétaire desterres où vivent les guépard, c'est eux qui ont les clés de leur survient. Les parcs nationaux africains, ne pouront en sauvegarder qu'une toute petite partie.

  • Marceline C.
    23/02/2020 18:57

    donc si je comprends bien les mecs ils vont sur les territoires de prédateurs en espérant que celui-ci ne tue pas les bêtes. Et en se disant que c'est tout à fait normal de tuer ce prédateur s'il en tue une. J'ai envie de dire si tu tue un prédateur qui tue pour se nourir alors eux je sais pas ce qu'on doit leurs faire 🤦🏻‍♀️

  • Auxane A.
    23/02/2020 02:05

    le petit guépard ! Tu as compris qui c'était

  • Eva B.
    22/02/2020 20:16

    Dont 2 dans mon zoo 😏

  • Karim V.
    22/02/2020 16:26

    Deja pour comencer tout ces.colons peuvent retourné en allemagne le guepard est.chez.lui

  • Seb R.
    22/02/2020 16:22

    😪😪

  • Jean-christophe A.
    22/02/2020 16:11

    Quand la nature reprendra.. Son territoire..et voici ce qu il se passe.. Miam.. Miam..

  • Antoine B.
    22/02/2020 15:57

    Réflexion sur le même principe à appliquer en France avec les loups et les Ours peut-être

  • Jean-christophe A.
    22/02/2020 15:40

    On leurs prend leur Maison.. Ils viennent nous rendre une visite amicale.. En remerciant Les Propriétaires..

  • Jean-christophe A.
    22/02/2020 15:13

    Un rappel.. Les bisons.. 60 millions massacrés.. Tués pour rien.. .et tout ce qui gênent l homme il tue.. ET depuis 200 ans.. C est non-stop.. Plus L Australie.. Restera plus les Cabots et les rats.. ET des zoo..

  • Jocelyne C.
    22/02/2020 15:00

    Honteux

  • Catherine P.
    22/02/2020 14:55

    🤬🤬🤬🤬🤬🤬

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